Bezoek de ontdekkingen van Omicron

“Laten we naar onze vergaderruimte gaan”, zegt Tulio de Oliveira. Het leidt ons van de oude wijnmakerij naar de tuin. We zitten aan een tafel met twee stoelen in de schaduw van een met varens bedekte boom. Het is nog zomer in Zuid-Afrika, de Omicron-golf is al afgevlakt en de vijfde coronagolf, die nu medio mei zijn hoogtepunt heeft bereikt, is geen probleem meer. Hier, in een voormalige wijnmakerij die is omgebouwd tot kantoren in Stellenbosch – het gebied rond deze stad staat bekend om zijn wijn – nam de Oliveira een paar weken geleden zijn werkplek in. Eind 2021 verhuisde hij van Durban naar de West-Kaap om het Center for Epidemic Response and Innovation (CERI) aan de Universiteit van Stellenbosch te leiden. Sinds de ontdekking van de ommicron-virusvariant is de bio-informaticus niet langer alleen een specialist, maar is hij een internationale beroemdheid geworden en is hij van plan een wereldwijd toonaangevend onderzoekscentrum op te richten om epidemieën te bestrijden. Het gebied is daar perfect voor.

Hier zijn Zuid-Afrikaanse biotechnologiebedrijven gevestigd en ook de Kaapregio is aantrekkelijk om werknemers aan te trekken. Zegt Tulio de Oliveira, die ons begroette in een T-shirt met korte mouwen en een spijkerbroek. Een goede work-life balance is voor hem en zijn medewerkers niet zomaar een loze kreet: veel mensen komen op de fiets naar hun werk, lunchen af ​​en toe bij een van de omliggende wijnhuizen en de Oliveira gaat met zijn vrouw wandelen in de bergen rondom. Kaapstad of met zijn kinderen naar het strand. Als je hem volgt op Twitter, zie je dat terug in zijn dromerige landschapsfoto’s. “Het is heel moeilijk om te presteren als je geen goed leven hebt”, is overtuigd van de Portugees, die opgroeide in Brazilië en sinds zijn schooltijd in Zuid-Afrika woont. Hij volgt dit leidmotief, zoals de leden van zijn team, dat voornamelijk uit vrouwen bestaat, bevestigen; De hiërarchieën zijn vlak en de interactie is ontspannen. Als de Oliveira bijvoorbeeld zijn verbazing over ons bezoek probeert te verbergen met jongensachtige charme, is iedereen geamuseerd maar nauwelijks verrast. Hij vergat de datum, maar vond toch tijd om te praten. berhaupt scheint für ihn alles im Fluss zu sein, er springt von einem Meeting zum nächsten, ob virtuell oder vor Ort in irgendwelchen Konferenzräumen, und empfängt – dafür schmeißt er e denädirchen uit Duitsland. Desondanks lijkt hij niet zenuwachtig, maar spreekt hij juist enthousiast over zijn werk, de successen van Zuid-Afrikaanse wetenschappers en overheid in de bestrijding van de pandemie, en de gezamenlijke doorbraken. Dit omvat de ontdekking van niet slechts één belangrijke SARS-CoV2-variant, maar twee: bèta in december 2020, Omicron in november 2021. Zuid-Afrika speelt een leidende rol, bijvoorbeeld met BA.4 en BA.5, huidige golfaanjagers in de land waar nieuwe ommicron-subvarianten zijn ontdekt, of door te erkennen dat eerdere infectie met BA.1 niet voldoende is om te beschermen tegen BA.4 en BA.5.

READ  A new astronomical cluster discovered by astronomers

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *