Waarom worden we zo vaak ziek in de winter? Onderzoekers vinden biologische oorzaak

Meestal komt een virus of bacterie het lichaam binnen via de neus. Dan herkent het puntje van de neus de ziektekiemen onmiddellijk, lang voordat ze worden herkend door de neus zelf, dat wil zeggen door het grootste deel van het reukorgaan, volgens een van de bevindingen van het onderzoek.

Op dit punt beginnen de permanent in de neus aanwezige immuuncellen miljarden kopieën van zichzelf te maken. Dit worden extracellulaire blaasjes genoemd, of kortweg EV. legt dr. uit. Benjamin Bleier, MD, directeur van de afdeling Otolaryngology van het Massachusetts Eye and Ear Institute. “EV’s fungeren als lokvogels, dus als je een virus inademt, blijft dat virus aan die lokvogels plakken in plaats van het lichaam binnen te dringen.”

Uit de studie bleek dat wanneer de neus wordt aangevallen, de productie van EV’s met ongeveer 160 procent toeneemt en daarom – onder de gemiddelde temperaturen – goed gewapend is voor veelvoorkomende virussen en bacteriën. Wanneer de temperatuur echter net boven het vriespunt zakt, ziet het er anders uit.

Om dit te simuleren, stelde het onderzoeksteam vier studiedeelnemers gedurende 15 minuten bloot aan temperaturen van ongeveer vier en een halve graad Celsius en observeerde hun neusholten. “We ontdekten dat de temperatuur rond de neus tot wel vijf graden Celsius kan dalen bij blootstelling aan koude lucht.” Dat is genoeg om de immuunvoordelen van het puntje van de neus uit te schakelen, legt Bleier uit. 42 procent van de EV gaat verloren in deze kou.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *