Grootste grotschilderingen ontdekt in Noord-Amerika – wissenschaft.de

In een grot in Alabama hebben onderzoekers honderden precolumbiaanse rotstekeningen ontdekt, waaronder enkele van de grootste artefacten die ooit in Noord-Amerika zijn gevonden. De decoratie die in de sedimentlaag van het grotplafond is uitgehouwen, beslaat meer dan 400 vierkante meter en toont abstracte ontwerpen, dieren en veel antropomorfe figuren. Ook spannend: vanwege de lage gangpaden moeten de kunstenaars een aantal van deze schilderijen hebben geschilderd zonder ze allemaal te kunnen zien.

Grotschilderen is een van de oudste vormen van menselijke expressie. Meer dan 40 duizend jaar geleden versierden mensen in Europa en Zuidoost-Azië rotswanden met kleurrijke afbeeldingen of gebeeldhouwde ornamenten. Lange tijd waren alleen bovengrondse voorbeelden van Noord-Amerikaanse rotskunst bekend – rotstekeningen op kliffen of in de buurt van grotingangen. Pas in 1979 ontdekten archeologen voor het eerst schilderijen in het verduisterde gedeelte van de grot. Sindsdien zijn er nog 89 precolumbiaanse grotschilderingen ontdekt. Dit zijn meestal monochrome motieven die in de natuurlijke sedimentlaag van de grotmuren of -plafonds zijn uitgehouwen.

Fotogrammetrie onthulde alleen versieringen

Naamloos Grot Negentien in de Amerikaanse staat Alabama is een van de meest prominente en rijkste locaties van precolumbiaanse grotkunst. De grot, gelegen in een kalksteenformatie, heeft meer dan vijf kilometer aan natte doorgangen, waarvan sommige niet meer dan 60 centimeter hoog zijn. “Het bevat honderden glyphs die in de natuurlijke sedimentlaag van het grotplafond zijn uitgehouwen”, zeggen Jan Simic en collega’s van de Universiteit van Tennessee. “Deze afbeeldingen beslaan een oppervlakte van ongeveer 400 vierkante meter in verschillende dichtheden, variërend van enkele vormen tot modellen met diep verweven geëtste afbeeldingen.” Deze beelden zijn gedateerd tussen 133 en 949 na Christus, volgens de rapporten van het team.

READ  Wetenschap: De vrouw heeft geen idee hoe gevaarlijk dit dier is

Tot nu toe kan echter slechts een deel van de rotstekeningen worden vastgelegd en nauwkeurig worden bekeken, omdat de loopbruggen op veel plaatsen zo laag zijn dat alleen de versieringen op je rug te zien zijn. De tot nu toe kleine afstand tot het plafond van de grot maakt het echter onmogelijk om de decoratie als geheel te zien of te fotograferen. Daarom hebben Simek en zijn team nu de binnenkant van de grot in kaart gebracht met behulp van fotogrammetrie. Om dit te doen, maakten ze eerst meer dan 16.000 overlappende gedeeltelijke afbeeldingen van de muren en het plafond van de grot. Daarna werden ze met een speciaal computerprogramma geassembleerd tot een 3D-model.

Figuren en ratelslangen

Het resultaat is het eerste complete virtuele beeld van de rotstekeningen uit de onbekende Grot Negentien. Voor de eerste keer biedt het onderzoekers de mogelijkheid om enkele ornamenten in hun geheel te bekijken – met verrassende resultaten: “3D-modellen van de grot maakten het mogelijk om zeer grote symbolen te herkennen die niet persoonlijk identificeerbaar waren”, Simic en zijn team verslag doen van. Onder deze nieuw ontdekte figuren bevindt zich een 12 meter hoge slang met een ronde kop en een patroon op zijn rug dat lijkt op de lichaamsmarkeringen van een ratelslang met een diamanten rug. “Dit prachtige dier was heilig voor de volkeren van het zuidoosten van Noord-Amerika”, leggen de onderzoekers uit. Volgens jou is deze afbeelding van een slang ook de grootste rotstekening die tot nu toe in Noord-Amerika is gevonden.

READ  Mirja du Mont: Diagnose van huidkanker: u moet deze symptomen kennen

Ook verbazingwekkend zijn de drie mensachtige beelden die 1,80 meter hoog zijn. Deze tonen hoekige koppen en stammen, die meestal gevuld zijn met patronen van dwars- en lengtelijnen. De lijnen die uit de hoofden van deze figuren lopen, kunnen veren voorstellen, of in één geval puntige oren. Archeologen leggen uit: “We weten niet wie deze antropomorfe figuren moeten voorstellen – ze komen niet overeen met een van de etnografisch gedocumenteerde figuren uit de geschiedenis van de inheemse volkeren van het zuidoosten, noch met het iconografische materiaal van archeologische vondsten.” De figuren delen echter enkele kenmerken die consistent zijn met andere rotstekeningen, waaronder antropomorfe figuren met kappen. Ratelslangen en sommige abstracte patronen verschijnen ook elders in een vergelijkbare vorm.

Het team gaat er daarom van uit dat de grotdecoraties die ze onderzochten ook religieuze betekenis hebben. Bovendien geloofden de inheemse bevolking dat de grotten de toegang tot de onderwereld zijn. “Het is mogelijk dat de grote figuren in Cave Nineteen Uncharted de geesten van de onderwereld vertegenwoordigen”, schreven Simic en collega’s. “Hun kracht en belang kwam tot uiting in de schaal en context van deze beelden.” Het verbazingwekkende aan de rotstekeningen in deze grot zijn echter ook de omstandigheden waaronder ze moeten zijn gemaakt: “De versieringen zijn zo groot dat hun makers het aan archeologen hebben uitgelegd.

Bron: antiek, doi: 10.15184/aqy.2022.24

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *