Wetenschap: zwermen insecten kunnen worden opgeladen als een onweerswolk

Wetenschap: zwermen insecten kunnen worden opgeladen als een onweerswolk


Sprinkhanen, vliegende mieren, vlinders en muggen wekken elektrische ladingen op in de atmosfeer. Zo kan een zwerm insecten het weer beïnvloeden.

Volgens een onderzoek kan een zwerm insecten in de atmosfeer evenveel elektrische lading opwekken als een onweerswolk en zo onder meer het weer beïnvloeden. Op deze manier kunnen de dieren ook bijdragen aan het transport van luchtmoleculen, volgens een rapport van een onderzoeksteam in het gespecialiseerde tijdschrift iScience. Met betrekking tot een effect dat tot nu toe niet veel is waargenomen, moet worden bedacht dat vogels en micro-organismen ook een lading dragen en zich verspreiden in de lagere atmosfeer – de omvang van de elektrische interacties die in de atmosfeer worden gegenereerd, moet nu meer worden onderzocht nauw.

Er zijn veel bronnen van elektrische ladingen in de atmosfeer die processen beïnvloeden zoals druppelvorming en verwijdering van stof en aerosolen. Het elektrische veld is daar overeenkomstig variabel. Tot nu toe zijn noch levende organismen noch biologische processen als ladingsbronnen in de modellen in aanmerking genomen – hoewel ze wel een rol spelen bij fluctuaties in atmosferische elektriciteit, legt het onderzoeksteam uit. Van veel insectensoorten is bekend dat ze per individu een elektrische lading van picocolumps naar nanocoulombs dragen. Grote concentraties vliegende insecten zouden dus een belangrijke bron van ruimtelading in de atmosfeer kunnen zijn.

Woestijnsprinkhanen kunnen hun elektrische omgeving veranderen

Wetenschappers onder leiding van Ellard Hunting van de Universiteit van Bristol hebben voor het eerst het elektrische veld gemeten in de buurt van een zwerm honingbijen. Dergelijke zwermen kunnen de atmosferische elektriciteit met 100 tot 1000 volt per meter veranderen en de sterkte van het elektrische veld dat normaal in de buurt van de grond wordt aangetroffen, vergroten. “We hebben altijd onderzocht hoe natuurkunde de biologie beïnvloedt, maar op een gegeven moment realiseerden we ons dat biologie ook de natuurkunde kan beïnvloeden”, zegt eerste auteur Hunting.

READ  Speciaal ooievaarsvoer: klimaatprotesten worden radicaler

Op basis van de verkregen gegevens ontwikkelde het team een ​​model om het effect te berekenen van zwermen andere insecten zoals vliegende mieren, sprinkhanen, migrerende vlinders en muggen. “Het effect van insectenzwermen op atmosferische elektriciteit hangt af van hun dichtheid en grootte”, legt co-auteur Liam O’Reilly van de Universiteit van Bristol uit. Voor sommige sprinkhanen, bijvoorbeeld, waar een zwerm 80 miljoen dieren kan bevatten in minder dan een vierkante mijl (2,6 vierkante kilometer), is de impact op de atmosferische elektriciteit waarschijnlijk veel groter dan die van bijenzwermen. Woestijnsprinkhanenzwermen (Schistocerca gregaria) hebben het vermogen om hun lokale elektrische omgeving te veranderen op een schaal die vergelijkbaar is met meteorologische gebeurtenissen zoals onweerswolken.

De onderzoekers schreven dat deze vorm van atmosferische ruimtelading nog niet is meegenomen in de huidige klimaatmodellen. Lucht- en ruimtevaartlading bevordert onder meer de aggregatie en beweging van luchtmoleculen, dus het is denkbaar dat de door insecten gegenereerde ladingen bijdragen aan ruimtelijke veranderingen in luchtmoleculen. Er kan een effect zijn op het transport van woestijnstof over lange afstanden. (dpa)

Lees ook hierover

We willen weten wat u denkt: dus werkt Augsburger Allgemeine samen met opinieonderzoeksinstituut Civey. Waar representatieve enquêtes over gaan en waarom u zich moet aanmelden, ik lees hier.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *