Op moleculair niveau onderzocht: waarom SARS-coronavirussen zo gevaarlijk zijn

Hij studeerde op moleculair niveau
Waarom zijn SARS Coronavirussen zo gevaarlijk?

Van coronavirussen is bekend dat ze al meer dan 50 jaar onschadelijke ziekten veroorzaken. Maar Sars-CoV-2 is anders. Het doodt mensen en leidt tot een voortdurende pandemie met ernstige gevolgen. Onderzoekers hebben de oorzaak nu misschien gevonden.

In tegenstelling tot voorheen bekende coronavirussen, hebben SARS-virussen specifieke genetische veranderingen die hen in staat stellen menselijke cellen opnieuw te gebruiken voor hun eigen voordeel. Dit is wat werd ontdekt door twee onderzoeksteams, waaronder Rolf Helgenfeld van de Universiteit van Lübeck en Albrecht von Braun van de Ludwig Maximilian Universiteit in München. Dit genetische vermogen kan de reden zijn waarom SARS-virussen zo gevaarlijk kunnen zijn voor mensen.

Het genengebied dat enkele jaren geleden in het SARS-coronavirus werd ontdekt, werd het ‘unieke SARS-domein’ of afgekort SUD genoemd. Op dat moment ontdekte de groep van Von Braun dat het SUD-eiwit in het virus een interactie aangaat met het menselijke eiwit Paip-1 nadat het de cel is binnengekomen. Gezien de huidige Covid-19-pandemie zijn deze mechanismen nu nader onderzocht. “Als ervaren coronavirusonderzoeker wist ik dat je naar de kenmerken van het genoom van het SARS-coronavirus moest kijken als je dit virus wilde begrijpen”, legt Albrecht von Braun uit. Volgens het bericht Van het Duitse centrum voor infectieonderzoek.

SARS coronavirussen kapen celmachines

De onderzoekers konden aantonen dat binding van beide eiwitten zogenaamde ribosomen in menselijke cellen activeert. Dit verhoogt op zijn beurt de productie van alle eiwitten, inclusief het virus dat is binnengedrongen. Omdat SARS-coronavirussen RNA-moleculen in de gastheercel vernietigen die nodig zijn voor de productie van andere menselijke eiwitten, worden de virale eiwitten voornamelijk geproduceerd in de geïnfecteerde cellen. Als gevolg hiervan zouden veel nieuwe versies van het SARS-coronavirus kunnen verschijnen. Dit leidt uiteindelijk tot uitbraken van Covid-19-ziekten over de hele wereld. De tweede onderzoeksgroep verduidelijkte met behulp van röntgenstructuuranalyses en beeldcreatie hoe de driedimensionale structuur van deze complexen eruit zou kunnen zien.

“Deze interactiestudies tussen coronavirus-eiwitten en geïnfecteerde menselijke celeiwitten zullen ons helpen begrijpen hoe virussen de sleutelfuncties van de gastheercel benutten”, vat Helgenfeld samen, aldus het persbericht. Resultaten gepubliceerd in het tijdschrift Embo.

READ  Wetenschap: Een asteroïde van de "Earth Killer" onder een microscoop - plotseling komt hij tevoorschijn

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *