Nieuwe ontdekkingen in het scheepswrak van Antikythera

Onderwaterarcheologen hebben nieuwe ontdekkingen gedaan in het beroemde scheepswrak van Antikythera. Het werd mogelijk na het verwijderen van enkele tonnen steen uit een voorheen ontoegankelijk deel van het wrak. Onder de nieuwe vondsten zijn het hoofd van een marmeren beeld van Hercules, delen van een scheepsanker en een menselijke tand. Dit laatste is vooral interessant omdat het genetisch materiaal van oude zeelieden eruit kan worden gehaald, wat informatie geeft over hun oorsprong.

Meer dan 2000 jaar geleden zonk een van de grootste vrachtschepen uit de oudheid voor het Griekse eiland Antikythera. Het schip, 50 meter lang, was beladen met luxe goederen uit Klein-Azië bestemd voor rijke Romeinen. Dit scheepswrak werd in 1900 ontdekt door sponsduikers. In de jaren daarna hebben duikers veel oude vondsten opgegraven, waaronder zilverwerk, keramiek, glaswerk en bronzen en marmeren beelden met Romeinse goden en oude mythische figuren. De meest bekende en bekende is echter het Antikythera-mechanisme, een ingewikkeld bronzen instrument dat planetaire sterrenbeelden en hemelse gebeurtenissen kan vertegenwoordigen.

Rotsen, voetstuk en hoofd van Hercules

Maar het wrak van Antikythera moet nog volledig worden onderzocht. Dit is een van de redenen waarom onderwaterarcheologen in opdracht van de Griekse archeologische autoriteiten sinds enkele jaren nieuwe duiken in het wrak uitvoeren in het kader van het project “Return to Antikythera”. Het doel is om meer kennis op te doen over het schip, de lading en de omstandigheden waaronder het zinkt. Van 23 mei tot 15 juni 2022 werden de laatste duiken gemaakt op zoek naar het wrak. Duikers gebruikten aanvankelijk speciale banden en ballonnen gevuld met perslucht om verschillende rotsblokken met een gewicht tot 8,5 ton te verwijderen die voorheen een deel van het scheepswrak bedekten.

READ  Influenzavaccinatie beschermt tegen een ernstige Covid-cyclus

Als gevolg hiervan konden onderwaterarcheologen onder leiding van Alexandros Sotirio van de Universiteit van Genève voor het eerst voorheen ontoegankelijke delen van het Antikythera-wrak onderzoeken – en meer oude ontdekkingen doen. Daaronder is een marmeren beeldvoet met onderpoten voor een figuur. Duikers vonden ook het meer dan levensgrote marmeren hoofd van een bebaarde man. Archeologen concluderen uit het ontwerp van de gelaatstrekken dat het een weergave is van de zogenaamde Varna-type Hercules. Volgens hen zou dit het vermiste hoofd kunnen zijn van een onthoofde figuur van de zogenaamde “Heracles Antikythera” die in 1900 in het wrak werd ontdekt.

Tandheelkundige resultaten kunnen informatie geven over het personeel

Van bijzonder belang zijn menselijke tanden die door duikers zijn ontdekt in een vast conglomeraat van zeesediment, koperscherven, houtsnippers en andere materialen. Tot nu toe zijn er nauwelijks sporen van de voormalige bemanning in het wrak gevonden, alleen in 2016 wisten archeologen een onvolledig skelet te redden. Het is nog steeds niet duidelijk of de twee gevonden tanden van dit skelet waren of van iemand anders. De onderzoekers hopen echter via genetische en isotopische analyses van de tanden meer informatie te krijgen over de voormalige drager. Omdat rechte tanden dergelijke informatie gedurende een lange periode kunnen bewaren.

Daarnaast zijn er in het wrak van Antikythera ook oude uitrusting van zeeschepen gevonden, waaronder verschillende bronzen en ijzeren spijkers, een loden behuizing van een houten anker en verschillende amorfe ijzerconglomeraten die nader onderzoek vereisen. Röntgenanalyses zullen worden gebruikt om te bepalen wat er in deze structuren verborgen is, legt het team uit. Alle vondsten, hun locatie en blootgesteld puin op de site werden gedocumenteerd en digitaal vastgelegd. Het wordt vervolgens verwerkt in een 3D-model van het scheepswrak dat momenteel wordt ontwikkeld. De vondsten van het wrak werden voor verdere analyse overgebracht naar speciale laboratoria van de Hellenic Underwater Archaeology Authority.

READ  Freistetters wereld van formules: taal leren kennen met wiskunde

Bron: Terug naar het Antikythera-project

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *