IJsfonteinen van Saturnusmaan Enceladus zouden de sleutel kunnen zijn

IJsfonteinen van Saturnusmaan Enceladus zouden de sleutel kunnen zijn

  1. Startpagina
  2. Laten we het weten

De ijsfonteinen van Enceladus zouden aanwijzingen kunnen bevatten voor mogelijk leven in het zonnestelsel. Onderzoekers hebben nu een manier gevonden om het te analyseren.

SAN DIEGO — In de jaren 2000 voerde NASA's Cassini-ruimtevaartuig een verhelderende verkenning uit van Saturnusmaan Enceladus. Ze ontdekte dat de bol volledig bedekt was met ijs. Maar dit was niet de enige opwindende ontdekking. Enceladus spuugt fonteinen van ijs en waterdamp de ruimte in. Dit geeft aan dat er een oceaan in zit en dat de vloeistof op deze manier naar de oppervlakte stijgt.

Enceladus is een van de hemellichamen in het zonnestelsel die bijzonder veelbelovend lijkt in de zoektocht naar potentieel leven. De jets die uit de maan komen, zijn van groot belang voor de wetenschap. Cassini ontdekte in deze fonteinen koolstofdioxide, waterdamp, sporen van stikstof, anorganische fosfor, ammoniak en enkele complexe organische verbindingen.

De zesde grootste maan van Saturnus
252,1 km
Ongeveer 500 km
1789
-240,3°C
-198°C
-128°C

Saturnusmaan Enceladus is een potentiële kandidaat voor leven in het zonnestelsel

Het nauwkeurig screenen van organische moleculen vormt echter een onderzoeksuitdaging. Het was niet duidelijk of het mogelijk zou zijn om de jets, die met een snelheid van ongeveer 1.500 kilometer per uur uit het hemellichaam schoten, te vangen zonder het onderzochte materiaal te vernietigen. Een onderzoeksteam heeft nu echter aangetoond dat dit wel mogelijk is.

Wetenschappers van de Universiteit van Californië in San Diego konden de situatie in het laboratorium simuleren en ontdekten dat de aminozuren in de fonteinen botsingssnelheden tot 15.100 km/u kunnen weerstaan. De resultaten van deze experimenten werden gepubliceerd in het tijdschrift Proceeding van de National Academy of Sciences (PNAS) gepubliceerd.

READ  De Baltische stormvloed van 1872 Free Press
Saturnusmaan Enceladus schiet waterstralen de ruimte in. (Bestandsfoto) © Imago/NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Cover Images

IJsfonteinen konden vanuit Enceladus worden onderschept

“Om een ​​idee te krijgen van wat voor soort leven er mogelijk is in het zonnestelsel, moet je weten dat de ijskorrels in de monsters niet erg moleculair gefragmenteerd zijn, zodat je een vingerafdruk kunt krijgen van wat ze speciaal maakt.” Levensvorm”, zei onderzoeksleider Robert Continetti in één kennisgeving. “Ons werk laat zien dat dit mogelijk is met de ijsfonteinen van Enceladus.” Deze nieuwe ontdekking is ook belangrijk voor Jupiters maan Europa, waarvan wordt vermoed dat deze ook een oceaan in het binnenland heeft.

Continetti is blij met de resultaten van zijn onderzoeksgroep: “De implicaties voor het ontdekken van leven elders in het zonnestelsel zonder missies naar de oppervlakte van deze oceaanmanen te sturen, zijn zeer opwindend.” (onbetaalde rekening)

De redacteur schreef dit artikel en gebruikte vervolgens een AI-taalmodel om naar eigen inzicht te verbeteren. Alle informatie is zorgvuldig gecontroleerd. Lees hier meer over onze AI-principes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *