Hoeveel energie verbruiken we bij het kauwen?

Om ons voedsel beter te kunnen verteren, kauwen we het voordat we het doorslikken. Maar het kauwproces zelf kost ook energie. Een nieuwe studie heeft nu voor het eerst het energieverbruik tijdens het kauwen gemeten. Dienovereenkomstig verhoogt de activiteit van de kauwspieren ons basisenergieverbruik met maximaal 15 procent, afhankelijk van hoe hard het voedsel is. Hoewel deze kosten verwaarloosbaar zijn voor de moderne mens, hebben ze mogelijk een rol gespeeld voor onze vroege menselijke voorouders, die nog moesten koken.

Het kauwen van voedsel is een belangrijke stap in het spijsverteringsproces. Het voedsel wordt in de mond al zo afgebroken dat de voedingsstoffen die het bevat beter beschikbaar zijn voor extra verteringsstappen. Hoewel het gebruik van kaakspieren ook energie kost, is kauwen in de loop van de evolutie een energiezuiniger alternatief geworden voor het slikken van grotere stukken. Maar hoeveel energie kost kauwen eigenlijk?

Kauwgom voor de wetenschap

Een team onder leiding van Adam van Kastern van de Universiteit van Manchester onderzocht deze vraag. Om dit te doen, vroegen de onderzoekers 21 mensen om kauwgom te kauwen in een laboratorium. Om ervoor te zorgen dat de resultaten zo min mogelijk werden verstoord door spijsverteringsprocessen die door kauwen werden gestimuleerd, selecteerden de onderzoekers smaak- en geurloze kauwgom met twee verschillende hardheidsgraden. Ze droegen de deelnemers ook op niets te eten van de avond voor het experiment. In het laboratorium maten ze eerst 45 minuten lang het basaal metabolisme van individuen terwijl ze op de bank lagen. Afhankelijk van lichaamsgewicht en geslacht was dit gemiddeld 4,27 kilojoule per minuut, ofwel 1,02 calorieën, in de testgroep.

READ  Google eert natuurkundige Stephen Hawking op zijn 80ste verjaardag

Vervolgens vroegen de onderzoekers de deelnemers om gedurende 15 minuten op harde of zachte kauwgom te kauwen en maten hoe hun basaal metabolisme veranderde. Het resultaat: “Het kauwen van beide kauwgom verhoogde het energieverbruik aanzienlijk in vergelijking met het basaal metabolisme, waarbij harder tandvlees meer energie nodig heeft dan zachter tandvlees”, rapporteren de onderzoekers. Bij het kauwen van zachte kauwgom nam het basaal metabolisme toe met ongeveer 10% tot 4,69 kilojoule per minuut (1,12 calorieën), terwijl het kauwen van harde kauwgom met maximaal 15% toenam tot 4,91 kilojoule per minuut (1,17 calorieën).

Gerelateerd aan de menselijke evolutie

Wie echter hoopt slank te worden door te kauwen, moet teleurgesteld worden door de onderzoekers: “Hoewel het kauwen van een testsubstraat resulteert in een aanzienlijk hogere energiesnelheid in vergelijking met het basismetabolisme, zijn de dagelijkse kosten van kauwen relatief laag. , zelfs bij de langste kauwtijden gerapporteerd bij mensen die ver onder de 1% van het basaal metabolisme liggen.” Volgens eerdere studies kauwen mensen tegenwoordig nauwelijks meer dan een half uur per dag. Bovendien eten wij als moderne mensen gekookt voedsel waar we eerder aan werkten met gebruiksvoorwerpen. We kauwen dus niet zo veel als onze vroege verwanten en voorouders deden”, zegt Van Kastern.

Aan de andere kant hebben moderne apen en misschien onze vroege voorouders misschien meer tijd aan het kauwen besteed. Studies tonen aan dat de dagelijkse kauwtijd ongeveer 4,5 uur is voor chimpansees en tot 6,6 uur voor orang-oetans. “Deze kauwgewoonten zijn waarschijnlijk meer representatief voor de hoeveelheid kauwwerk die vroege mensen moesten doen”, schreven de onderzoekers. Bovendien was het beschikbare voedsel waarschijnlijk veel harder dan alle kauwgom die in het experiment werd gebruikt, wat de energiekosten van het kauwen zou kunnen verhogen. Efficiënter kauwen en nieuwe technische mogelijkheden om het kauwen en verteren van voedsel te vergemakkelijken, kunnen dus een cruciale rol spelen in de menselijke evolutie.

READ  Afvallen door te vasten: volgens de wetenschap werken deze 3 methoden het beste

Bron: Adam van Casteren (Universiteit van Manchester, VK) et al., Science Advances; doi: 10.1126/sciadv.abn8351

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *