DNA-analyses geven inzicht in rotscultuur

Ongeveer 6.500 jaar geleden verschenen in Normandië gigantische grafheuvels van de Cerny-cultuur, een van de eerste megalithische culturen van het stenen tijdperk. Analyse van het DNA van 14 dode mensen van een van deze sites onthult meer over de sociale structuur van deze gemeenschappen. Het feit dat alleen ongehuwde mannen of vader-zoon-paren in de heuvels werden begraven, spreekt van een patriarchale en patriarchale samenleving. Een vrouw begraven met mannelijke kwaliteiten is nog verrassender.

De Midden Steentijd in West-Europa wordt gekenmerkt door monumentale graven. Bijna overal langs de Atlantische kust van Europa begonnen mensen hun doden te begraven in megalithische graven, grafheuvels en andere rotsstructuren. Een van de oudste manifestaties van deze rotsculturen is de Cerny-cultuur, die ongeveer 6.500 jaar geleden ontstond in het bekken van Parijs en zich vervolgens verspreidde naar Normandië. Een typisch voorbeeld van deze cultuur zijn hoge grafheuvels gemaakt van opgehoopt vuil.

grafheuvels 300 meter lang

In Fleury-sur-Orne in Normandië ligt een van de beroemdste en meest onderzochte begraafplaatsen in de Cerny-cultuur. Er zijn 32 grafheuvels, tot 300 meter lang, waarin slechts één persoon wordt begraven, zelden twee of drie. Toevoegingen van pijlpunten, bogen en mogelijk ook beven markeren de doden in een bijzonder verhoogde positie en bijbehorende grote grafheuvels. Radiokoolstofdatering van 15 lichamen begraven in Fleury-sur-Orne geeft aan dat de meeste van deze grafheuvels dateren tussen 4600 en 4300 voor Christus. Voor Christus zijn drie van de graven iets kleiner en dateren ze van na 4000 voor Christus. Centrum voor mensenrechten.

Om meer te weten te komen over de doden en de sociale structuur van de Cerny-cultuur achter begrafenispraktijken, onderwierpen Mighty Rivault van Purdue University en collega’s 14 van de 19 lichamen die tot nu toe van deze begraafplaats zijn opgegraven. Genoom analyse. Met behulp van DNA-vergelijkingen wilden ze onder meer weten: “Werd de site gebruikt door een homogene groep? Bevat de begraafplaats een of meer biologische families en welke afstammingslijnen kunnen worden afgeleid uit de genetische samenstelling?”, schreef het team.

READ  Risicovolle co-infectie: Covid-19 plus griep is vaak dodelijk

Mannen in plaats van gezinnen

Uit DNA-analyses bleek dat 13 van de 14 doden mannelijk waren, maar de meeste waren niet direct familie van elkaar. De uitzondering waren twee personen die in paren in de grafheuvel werden begraven, wat vader- en zoonparen bleken te zijn. De begrafenispraktijk in de Cerny-cultuur verschilt sterk van die in de megalithische culturen van Ierland en Groot-Brittannië: “In Ierland bevatten begraafplaatsen kamers die tientallen lijken kunnen bevatten”, melden Rivolat en collega’s. Dit zijn vaak naaste familieleden. In Engeland werden 27 nauw verwante doden gevonden in een neolithische grafheuvel. “Dit suggereert dat de organisatie van de begrafenis was gebaseerd op het familiesysteem”, zeggen de archeologen.

In Fleury-sur-Orne was dat anders: hoewel de doden in de verschillende grafheuvels grotendeels van dezelfde oorsprong waren, behoorden ze niet tot dezelfde familie of verwantschapsgroep. De onderzoekers concludeerden hieruit dat de sociale structuur en de toekenning van hoge status zeker kunnen verschillen in de verschillende regionale kenmerken van steenculturen. Volgens Rivolat en haar team wijst de dominantie van overleden mannen in de grafheuvels in de Cerny-cultuur op een door mannen gedomineerde overdracht van sociaal-politieke macht. De begrafenis van de echtgenoten van vader en zoon kan ook wijzen op een patriarchale sociale orde.

Een vrouw met mannelijke trekken

De enige uitzondering onder de 14 doden is de meest verrassende: één vrouw was duidelijk een vrouw, maar ze werd begraven op een grote grafheuvel. “Haar graf bevond zich in de centrale as van het monument en ze werd begraven met vier pijlpunten, een soort artefact waarvan wordt aangenomen dat het uitsluitend wordt geassocieerd met mannen in de Cerny-cultuur”, zeggen de archeologen. Vanuit haar oogpunt geeft dit aan dat deze vrouw tijdens haar leven blijkbaar als een soort ereman werd beschouwd. Deze mannelijke rol die aan haar werd toegeschreven, gaf haar de eer om begraven te worden in een voor mannen gereserveerde tombe.

READ  Review "Wat brengt de wereld samen?"

Bron: Proceedings van de National Academy of Sciences, doi: 10.1073/pnas.2120786119

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *