Wetenschap – De James Webb-ruimtetelescoop ontdekt het oudste tot nu toe bekende zwarte gat

Wetenschap – De James Webb-ruimtetelescoop ontdekt het oudste tot nu toe bekende zwarte gat

Melkwegstelsel GN-Z11 Foto: Agence France-Presse

De James Webb-ruimtetelescoop heeft het oudste bekende zwarte gat tot nu toe ontdekt. Astronomen legden woensdag uit dat deze kort na de oerknal is ontstaan, wat zou kunnen leiden tot nieuwe theorieën over de vorming van zwarte gaten.

De James Webb-ruimtetelescoop heeft het oudste bekende zwarte gat tot nu toe ontdekt. Astronomen legden uit dat dit kort na de oerknal is ontstaan, wat kan leiden tot nieuwe theorieën over de vorming van zwarte gaten, blijkt uit een onderzoek dat woensdag in het tijdschrift Nature is gepubliceerd. Volgens deze gegevens verslond het zwarte gat zijn gaststelsel GN-z11 slechts 430 miljoen jaar na de geboorte van het universum – in een tijd die bekend staat als kosmische dageraad.

Dit maakt het 200 miljoen jaar ouder dan alle andere massieve zwarte gaten die tot nu toe zijn ontdekt, vertelde co-auteur en astronoom van Cambridge University Jan Schulz aan AFP. De vraag hoe ze in zo’n korte tijd na de oerknal van 13,8 miljard jaar geleden zo snel konden groeien, zal nieuwe informatie opleveren voor ‘de volgende generatie theoretische modellen’ over de vorming van zwarte gaten, zei Schultz.

Zwarte gaten hebben zo’n sterke zwaartekracht dat zelfs licht niet kan ontsnappen. Het onderzoek ging verder, net als alle zwarte gaten is het nieuw ontdekte zwarte gat onzichtbaar en werd het alleen ontdekt door krachtige lichtexplosies die optreden wanneer materie wordt verslonden.

Dankzij dit licht kon de Hubble-ruimtetelescoop in 2016 zijn gaststelsel GN-z11 ontdekken, destijds het oudste en meest verre sterrenstelsel. Hubble heeft het zwarte gat in het centrum van de Melkweg echter niet ontdekt.

READ  IC1396 (Olifantenslurf) - Wetenschapsspectrum

Normaal gesproken duurt het honderden miljoenen – zo niet miljarden – jaren voordat zwarte gaten in sterrenstelsels zijn gevormd. Stephane Charlot, co-auteur van de studie en astrofysicus in Parijs, vermoedt dat zwarte gaten zich in de begindagen van het heelal op een andere manier hadden kunnen vormen dan later.

Het is bijvoorbeeld mogelijk dat deze sterren zijn gevormd als gevolg van de explosie van bijzonder zware sterren die alleen aan het begin van het universum bestonden, vertelde Charlotte aan AFP. Hij voegde eraan toe dat het in plaats daarvan gevormd had kunnen worden door “de directe ineenstorting van een dichte gaswolk zonder het stadium van stervorming te doorlopen.” Het is mogelijk dat het gat het overvloedige gas eromheen heeft opgeslokt en dus snel groeit.

Schultz benadrukte dat alles wat tot nu toe bekend is over het zwarte gat van het sterrenstelsel GN-z11 “geen van deze scenario’s uitsluit.” De wetenschapper hoopt dat de Webb-telescoop en andere telescopen, zoals de Euclid-telescoop van de European Space Agency, meer zwarte gaten uit de begindagen van het universum zullen kunnen ontdekken.

De James Webb-telescoop, eveneens gebouwd met Duitse deelname, werd in december 2021 na tientallen jaren van voorbereiding de ruimte in gelanceerd. Het bevindt zich nu ruim anderhalf miljoen kilometer van de aarde.

Het onderzoekt de begindagen van het universum, een paar honderd miljoen jaar na de oerknal, ongeveer 13,8 miljard jaar geleden. Astronomen hopen conclusies te kunnen trekken over de vorming van de eerste sterren en sterrenstelsels.

Startpagina

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *