Kwallen dringen steeds meer de Noordelijke IJszee binnen – Wetenschap

Kwallen dringen steeds meer de Noordelijke IJszee binnen – Wetenschap

de dieren

Van het Milieubeschermingsagentschap

Archief – Brandkwallen zwemmen in de Oostzee. Fotografie: Thomas Müller/DPA

Wetenschappers waarschuwen dat de oceanen vervuild raken. Neteldieren zouden in de toekomst de Noordelijke IJszee kunnen domineren, zo blijkt uit een onderzoek van het Alfred Wegener Instituut.

Leestijd: 1 minuut

Bremerhaven (dpa). In tegenstelling tot veel andere zeedieren behoren kwallen tot de winnaars van de klimaatverandering. Door de stijgende watertemperaturen in de oceanen van de wereld zouden ze in de toekomst verder in de Noordelijke IJszee kunnen doordringen, zoals blijkt uit een onderzoek van het Alfred Wegener Instituut in Bremerhaven (AWI). In een computermodel hebben onderzoekers acht soorten Arctische kwallen blootgesteld aan hogere watertemperaturen, zoals verwacht als gevolg van de klimaatverandering.

Het resultaat: Op één uitzondering na konden alle onderzochte soorten hun leefgebied aanzienlijk uitbreiden richting de Noordpool van de periode 1950-2014 tot de periode 2050-2099. De studie werd gepubliceerd in het gespecialiseerde tijdschrift Limonology and Oceanography.

Kwallen profiteren van overbevissing

Volgens de resultaten verspreidt de geelharige kwal, bekend als de vuurkwal en aangetroffen in de Oostzee, zich bijzonder sterk naar het noorden. “Hun leefgebied kan bijna drie keer zo groot zijn”, zegt Charlotte Havermans, marien bioloog bij AWI. Slechts één onderzochte soort (Sminthea arctica) registreerde een afname van 15 procent omdat hij zich terugtrekt naar koelere diepten als de temperaturen hoog zijn. Volgens de informatie profiteren kwallen ook van voedselinput en overbevissing. Hoofdauteur Dmitry Pantyukhin zei dat als de klimaatverandering het leven in de zee onder druk zet, neteldieren, waaronder kwallen, vaak voedselconcurrenten zoals vissen zouden kunnen overtreffen. Havermans bevestigde dat de kroonkwal op Spitsbergen al het hele fjord had overgenomen.

READ  Studie: Zo kunnen de zon en UV-stralen huidkanker voorkomen

“Veel kwallen voeden zich met vislarven en eieren, waardoor het herstel van gestresste vispopulaties, die meestal grotendeels door mensen worden beheerd, wordt vertraagd of verhinderd,” zei Pantyukhin. De wetenschap spreekt al over een op handen zijnde mondiale ‘rehabilitatie’ van de oceanen. Dit komt ook tot uiting in het feit dat mensen in de Middellandse Zee de afgelopen vijftien jaar regelmatig last hebben gehad van kwallensteken, aldus Havermans.

Het blijft onduidelijk hoe de noordwaartse opmars van neteldieren de visbestanden in het Noordpoolgebied zal beïnvloeden. “Er zijn veel aanwijzingen dat belangrijke vissoorten in het noordpoolgebied, zoals kabeljauw, waarvan de larven en eieren vaak door kwallen worden opgegeten, onder grotere druk staan”, aldus Havermans.

© dpa-infocom, dpa:240515-99-44500/5

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *