Onderzoekers bouwen dinosaurusrobots en bevestigen hypothesen over veren

Onderzoekers bouwen dinosaurusrobots en bevestigen hypothesen over veren

In de paleontologie wordt nu aanvaard dat veel dinosauriërs veren hadden. Ze kunnen echter niet noodzakelijkerwijs vliegen. Dus waarom evolueerden dinosauriërs veren? Een nieuw antwoord wordt nu gegeven door een studie gepubliceerd in het gespecialiseerde tijdschrift Wetenschappelijke rapporten Is gepubliceerd. Dit suggereert dat oude reptielen de veren op hun voorpoten en staarten zouden kunnen hebben gebruikt om prooien weg te jagen. De 'vluchtachtervolging'-hypothese suggereert dat kleine dinosaurussen met protovleugels mogelijk strategieën hebben gebruikt die vergelijkbaar zijn met die van sommige moderne vogels om hun prooi te vangen. De basis voor deze hypothese komt uit een uitgebreid onderzoek naar de morfologie, het gedrag en de neurobiologie van dinosauriërs. Ook hier werd de robot ingezet.

Insecten reageren met de vluchtreactie

De onderzoekers voerden eerst gedetailleerde ornithologische studies uit bij verschillende insectenetende vogels en ontdekten dat het vertonen van contrasterende verenkleedkenmerken, vooral zwart-witte vlekken op de vleugels en staart, leidde tot prooivluchtreacties en zo de jachtefficiëntie van de vogels verhoogde.

Kunnen dinosauriërs zich ook zo gedragen? Om potentieel jachtgedrag te testen, bouwden wetenschappers onder leiding van robotica-expert Hyungpil Moon een robot genaamd “Robopteryx” die het uiterlijk en het gedrag van Caudipteryx nabootst.

De robot is uitgerust met negen motoren en is geprogrammeerd om de bewegingen van de voorpoten en de staart van vogels die zich op de grond voeden, na te bootsen. Alleen door het gebruik van Robopteryx konden onderzoekers de gedragsreacties van sprinkhanen observeren, die mogelijk op hetzelfde moment verschenen als de dinosauriërs in kwestie. Uit experimenten met de robot bleek dat sprinkhanen vaker vluchtten als de primaire vleugels zich op de voorpoten bevonden, vooral als de primaire vleugels witte vlekken hadden. Hetzelfde gebeurde met bijzonder grote staartveren.

READ  Eerder bedreigde het internationale ruimtestation ISS | Gratis pers

Neuronen reageren op simulatie

Om de hypothese op neurobiologische basis te testen, gebruikten wetenschappers computersimulaties. Hierdoor konden ze de reacties van sprinkhanenneuronen op het verschijnen van dinosauriërs analyseren. Dus bootsten ze de dinosaurussoort Caudipteryx na en introduceerden deze in het laboratorium bij sprinkhanen. Ook in deze onderzoeken waren de reacties van insecten meer uitgesproken wanneer primaire vleugels en staartveren aanwezig waren.

“Wij geloven dat het gebruik van veren om prooien af ​​te schrikken de frequentie van achtervolging na een ontsnapte prooi kan vergroten, waardoor het belang van vleugels en de primaire staart bij het manoeuvreren voor een succesvolle achtervolging wordt versterkt”, zegt ecoloog Sang Im Lee. persbericht. “Dit kan leiden tot de ontwikkeling van grotere, stijvere veren, omdat dit succesvollere achtervolgingen en meer uitgesproken visuele ontsnappingssignalen mogelijk maakt.”

afbeelding Michaël op Pixabay


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *