Natuurbeschermers vechten tegen olifantenbehoudproject | weten

Colombo – In Sri Lanka sterven elk jaar tientallen mensen aan olifanten – en er sterven nog meer olifanten door mensen.

De belangrijkste reden: de mens maakt steeds meer inbreuk op het leefgebied van ongeveer 7.500 wilde olifanten, en daarom blijven ze velden en huizen vernietigen. Mensen nemen wraak, bijvoorbeeld door dieren te beschieten of te verwonden met explosieven, of door elektrische hekken te plaatsen om olifanten te elektrocuteren. Dan zijn er stropers achter de hoektanden.

loopgraven van vijf meter diep

Hoe dit probleem op te lossen? De regering probeert al maanden loopgraven te graven. Deze moeten voorkomen dat dikhuiden binnendringen in bevolkte gebieden. Volgens natuuronderzoeker en milieuactivist Subun Lahiru Prakash zijn de reeds gegraven loopgraven ongeveer vijf meter diep. Het project kreeg onlangs meer aandacht toen beelden van olifanten op een grote stortplaats zich over de hele wereld verspreidden, waaruit bleek dat daar in de afgelopen acht jaar meer dan 20 olifanten zijn gestorven als gevolg van het eten van plastic. De regering kondigde destijds aan ook greppels rond de stortplaats te gaan graven.

Maar nu wil het Centre for Environmental Justice van de lokale milieuorganisatie dat het project wordt stopgezet door een rechtbank. Loopgraven doen meer kwaad dan goed, rechtvaardigt de organisatie de maatregel. Aan de ene kant kan het de gebruikelijke migratiepaden van wilde dieren belemmeren, en aan de andere kant kunnen olifanten en andere dieren in sloten vallen en sterven. Het zou voor jagers ook gemakkelijker zijn om kleine dieren in loopgraven te jagen. Tot slot kunnen loopgraven zowel het ecosysteem als het grondwaterspel aantasten. Ook andere milieuorganisaties overwegen stappen tegen het project te ondernemen.

READ  Hoe worden (niet) sluimerende herpesvirussen wakker?

Olifanten zijn de belichaming van Boeddha

Minister van Irrigatie Anuradha Jayaratne gaf onlangs toe dat het project snel was gestart – zonder de milieu-impact goed uit te leggen. De woordvoerder van het ministerie van Wildlife, Wasanta Chandrapala, vertelde DPA dat de olifanten op sommige plaatsen de loopgraven al hadden gevuld. Daarom zal men nu proberen om diepere en bredere loopgraven te bouwen. Over het algemeen wordt aangenomen dat het project conflicten tussen mensen en olifanten zal verminderen.

Olifanten en hoe ermee om te gaan is een gevoelig politiek onderwerp in Sri Lanka. In de overwegend boeddhistische eilandnatie van de Indische Oceaan worden dieren beschouwd als de belichaming van Boeddha zelf, vereerd en een symbool van rijkdom. Op religieuze festivals zijn dieren verplicht om Boeddha’s relikwieën te dragen en te midden van grote, versierde menigten te lopen. Op het doden van olifanten staat de doodstraf. Aan de andere kant bedreigen de dieren en de verwoesting die ze aanrichten het voortbestaan ​​van eenvoudige boeren. Tegen deze achtergrond kan het moeilijk zijn om een ​​eenvoudige oplossing te vinden voor de conflicten tussen mens en olifant.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *