Megalodon: een grote rivaliteit tussen witte haaien?

Waarom stierf de grootste haai ooit ongeveer 3,6 miljoen jaar geleden? Een studie levert nu nieuw bewijs dat de kleinere, maar beter aanpasbare grote witte haai voedsel van zijn gigantische verwant griste: vergelijkingen van zinkisotoopvingerafdrukken in de fossiele tanden van beide haaiensoorten geven aan dat ze op vergelijkbare prooien jaagden en dus voedselconcurrenten waren. Samen met andere factoren kan concurrentiedruk hebben geleid tot de ondergang van het wilde beest, zeggen onderzoekers.

Enorme tanden zijn gevonden op veel locaties over de hele wereld en zijn het bewijs van een gigantische haai die ongeveer 3,6 miljoen jaar geleden door de oceanen zwierf. Driehoekige beten zijn soms groter dan een menselijke hand en geven aan dat Otodus megalodon bijna 20 meter lang werd. De grote witte haai (Carcharodon carcharias), die parallel aan die tijd bestond, zag er bijna uit als een dwerg van ongeveer zes meter breed. Maar hij heeft het tot op de dag van vandaag overleefd, maar zijn verwilderde neef niet. Er is al gesuggereerd dat de grote witte haai mogelijk een rol heeft gespeeld bij het uitsterven van megalodon. Omdat hij een zeer belangrijke concurrent in voedsel had kunnen zijn. Het blijft echter onduidelijk in hoeverre de twee roofvissen op vergelijkbare prooien jagen.

Op het dieettraject

Een internationaal team van onderzoekers heeft nu inzicht gekregen in deze vraag met behulp van een nieuwe detectiemethode. Ze onderzocht de effecten van zink (Zn) isotopen in de tanden van fossiele haaien. Zoals de wetenschappers uitleggen, is het logisch dat de verhouding van 66Zn tot 64Zn het zogenaamde voedingsniveau van haaien weerspiegelt – de plaats die ze innamen in de voedselketen. In de zee begint het met minuscule algen die worden gegeten door kleine dieren zoals krill. Deze schaaldieren dienen op hun beurt als voedsel voor de soorten die het volgende hogere trofische niveau vormen. Omdat baleinwalvissen bijvoorbeeld rechtstreeks krill eten, nemen ze een lagere positie in dan tandwalvissen of zeehonden die grotere vissen herbergen. Op het hoogste trofische niveau bevinden zich de roofdieren van deze zeezoogdieren. Als onderdeel van hun studie hebben de onderzoekers nu onderzocht in hoeverre de vingerafdrukken van zinkisotoop het mogelijk maken om conclusies te trekken over het dieet van de haaien.

READ  De ringen verklaren de structuur van het zonnestelsel

Het team analyseerde de verhouding van stabiele zinkisotopen in de tanden van moderne en fossiele haaien van over de hele wereld, waaronder megalodonhaaien en moderne en gefossiliseerde grote witte haaien. Zoals de onderzoekers melden, werd het fundamentele potentieel van deze methode in eerste instantie geactiveerd: het voedingsniveau van verschillende haaiensoorten werd al weerspiegeld in de handtekeningen en de waarden leken ook niet te zijn vervalst door fossilisatieprocessen. “Zinkisotoopsignalen zijn coherent in fossielen en overeenkomstige moderne soorten. Dit versterkt ons vertrouwen in de analysemethode”, zegt co-auteur Sora Kim van de Universiteit van Californië, Merced. “Voor het eerst konden we conclusies trekken over het dieet van deze dieren is gebaseerd op vingerafdrukken van zinkisotoop in de sterk gemineraliseerde glazuurkroon van fossiele haaientanden.

Een verwijzing naar voedselconcurrentie

Op deze manier konden de onderzoekers ook de zinkisotoopverhoudingen bepalen van megalodon-tanden uit het vroege Plioceen (5,3 tot 3,6 miljoen jaar geleden) en van grote witte haaien die toen en nu leefden om indicaties te krijgen over de interacties die zouden kunnen optreden daar. stond tussen hen. “Opmerkelijk is dat de zinkisotoopwaarden van de vroege Plioceenhaaien uit North Carolina erop wijzen dat de voedingsniveaus van de vroege grote witte haaien en de veel grotere megalodon elkaar nogal overlappen”, zegt co-auteur Michael Griffiths van William Patterson-universiteit in Wayne. “Onze resultaten suggereren op zijn minst enige overlap in de prooi die door beide soorten haaien wordt gevangen”, voegt zijn collega Kensho Shimada van de DePaul University in Chicago toe.

Naast vissen hebben haaien mogelijk een vergelijkbaar mengsel van verschillende zeezoogdieren gegeten. Deze indicatie van concurrentie om voedselbronnen ondersteunt dus ook het vermoeden dat de grote witte een cruciale rol speelde bij het uitsterven van megalodon: het is mogelijk dat het kleinere roofdier uiteindelijk de vin op de voorgrond had in de concurrentiestrijd, wat zou kunnen hebben bijgedragen naar dit. . tot de ondergang van haar gigantische familielid. “Er is echter meer onderzoek nodig naar dit onderwerp”, stelt Shimada.

READ  Myocarditis en pericarditis: hartproblemen na vaccinatie treffen vooral mannen

Ten slotte benadrukte eerste auteur Jeremy McCormack van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Leipzig het verreikende potentieel van de nieuwe detectiemethode. Omdat het nu een belangrijke aanvulling is op de stikstofisotoopanalyses van tandcollageen, die eerder conclusies opleverden over diëten. “Het eiwitcollageen dat in botten en tanden wordt aangetroffen en dat nodig is voor deze analyses, is moeilijk op lange termijn te bewaren, dus traditionele analyse van stikstofisotopen is vaak niet mogelijk”, zegt McCormack. “Ons onderzoek toont aan dat zinkisotopen kunnen worden gebruikt om de voedings- en voedingsomgeving van uitgestorven dieren over miljoenen jaren te reconstrueren. Deze methode is toepasbaar op veel groepen, waaronder onze voorouders”, zegt de wetenschapper.

Bron: Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie, artikel: Natuurcommunicatie, doi: 10.1038/s41467-022-30528-9

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *