Klimaatstudie: onderzoekers voorspellen dat een ‘enorme stroom’ heel Californië zal overspoelen

Klimaatstudie
Onderzoekers voorspellen een “enorme overstroming” die de helft van Californië onder water zal zetten

Elk Grove, Sacramento

© Bill_Dally / Getty Images

Californië lijdt onder droogte en bosbranden. Maar nu veroorzaakt een klimaatstudie een opschudding die waarschuwt voor een nog grotere catastrofe – een enorme overstroming als een Hollywood-kaskraker.

Ze hebben al genoeg weerrampen gehad in Californië. Hitte, droogte en bosbranden maken Amerika’s meest bevolkte staat elk jaar moeilijker. Nu veroorzaakt een klimaatstudie in de Verenigde Staten nogal wat opschudding, die waarschuwt voor het tegenovergestelde: een “massale overstroming” van gruwelijke proporties.

Volgens de studie, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Science Advances, heeft klimaatverandering het risico op zware stormen en de daaruit voortvloeiende “mega-overstromingen” in de regio sterk vergroot. “Ondanks een recente ernstige droogte, wordt Californië geconfronteerd met een sterk onderschat risico op ernstige overstromingen”, schrijven de auteurs Xing-Ying Huang en Daniel L. Soen.

Door klimaatverandering is de kans verdubbeld dat Californië de komende vier decennia te maken krijgt met catastrofale overstromingen. Dit wordt geïllustreerd door de gebruikte weermodelgegevens. De kans zal blijven toenemen naarmate de opwarming van de aarde voortschrijdt.

Is Californië vol?

Wetenschappers begrijpen dat “mega-overstroming” bijzonder ernstige overstromingen betekent, zoals die deze zomer in de omgeving van St. Louis en Kentucky plaatsvond. In Californië kunnen echter veel grotere gebieden en veel meer mensen worden getroffen. Als historisch voorbeeld noemt de studie de “Grote Vloed” van 1861/62, toen een reeks winterstormen en stortregens bijna alle laaggelegen gebieden van Californië overspoelden. Volgens de studie zijn de valleien van Sacramento en San Joaquin tijdelijk omgevormd tot een “enorme binnenzee van ongeveer 300 mijl lang”. Het water bleef wekenlang staan. 4.000 mensen stierven in die tijd, elk achtste huis en een derde van staatseigendommen werden vernietigd, een kwart van het vee overleefde het niet.

Studie auteur Swain waarschuwt dat Megafloods op deze manier zullen terugkeren, en vanwege de geografische en geofysische omstandigheden in Californië, zullen ze frequenter en erger zijn. De opwarming van de aarde zorgt ervoor dat de atmosfeer meer water kan opnemen, bijvoorbeeld uit de nabijgelegen Stille Oceaan, dat dan als stortregens over bepaalde gebieden wegvloeit. De aarde kan niet zo snel water opnemen en rivieren veranderen in hevige overstromingen.

Anders dan in 1861, toen 500.000 mensen in Californië woonden, zijn er nu meer dan 39 miljoen mensen die waarschijnlijk worden getroffen. De auteurs van het onderzoek voorspellen opnieuw de grootste vernietiging in de Central Valley, de Great Longitudinal Valley van de staat, waar zich ook de steden Sacramento, Fresno en Bakersfield bevinden. Maar volgens de modellen zouden ook Los Angeles en het dichtbevolkte Orange County getroffen kunnen worden.

Volgens de studie zou een enorme overstroming in Californië de duurste natuurramp ooit kunnen worden, met economische kosten van meer dan $ 1 biljoen. Om zich voor te bereiden op scenario’s zoals bij de blockbuster Hollywood-ramp, raden onderzoekers aan dat de verantwoordelijke autoriteiten dringend actie ondernemen op hun rampenplannen.

bronnen: CNN / Klimaatstudie

Brood

READ  Franse parlementsverkiezingen: politicoloog ziet imago Macron in gevaar

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *