Japan won een toegangsbewijs voor het WK in Qatar door ook Australië en Saoedi-Arabië te verslaan

Beter laat dan nooit! Dankzij de furieuze slotfase van de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Australië kreeg het Japanse nationale team voor de zevende keer hun ticket naar Qatar. De ploeg van coach Hajime Moriyasu versloeg Australië met 2-0 (0-0) in Sydney. Kaoru Mituma was verantwoordelijk voor beide goals.

Advertenties

Zijn rekwisieten maakten uiteindelijk de weg vrij voor het Land van de Rijzende Zon om de Wereldkampioenschappen te bereiken. Slechts vijf minuten nadat hij inviel als invaller, maakte de 24-jarige de 1-0 (89) voordat hij in de verlenging de overwinning behaalde (90+4) met zijn tweede doelpunt van de dag. Een aantal Bundesliga-professionals namen ook deel, waaronder Wataru Endo (VFB Stuttgart), Takuma Asano (VFL Bochum) en Genki Haraguchi (Union Berlin).

Na negen van de tien wedstrijden in Groep B van de Aziatische kwalificaties staat Japan nu eerste met 21 punten – en kan het niet meer worden gepasseerd door de als derde geplaatste Australië (15). Ook Saoedi-Arabië (19) is buiten bereik van het team “Down Under”. Het land, dat direct grenst aan WK-gastland Qatar en dus een korte vlucht heeft in november, profiteerde van de overwinning van Japan. Ongeacht hun optreden tegen China vandaag (16.00 uur CET), de Saoedi’s kunnen stevig plannen maken voor het WK.

Aan de andere kant hadden de zwakke Australiërs een overwinning hard nodig om in de race te kunnen stappen voor een rechtstreeks ticket. Gedreven door Agden Hrostic uit Frankfurt konden ze de weinige kansen die ze kregen niet benutten. Australië moet nu in juni twee knock-outwedstrijden winnen om zich voor de vierde keer op rij te plaatsen voor het WK. De twee teams op de derde plaats in Groep A, de Verenigde Arabische Emiraten momenteel, ontmoeten vervolgens Zuid-Amerikaanse rivalen in een mogelijke finale.

READ  Nederland: Tribune in Nijmegen is ingestort onder fans

Voor Japan en Saoedi-Arabië verzekerden Iran en Zuid-Korea zich van deelname aan de WK-finale in de andere Aziatische kwalificatiegroep. Naast het gastland Qatar, Zwitserland, Denemarken, Duitsland, België, Frankrijk, Kroatië, Servië, Spanje, Engeland, Nederland, Brazilië en Argentinië is hun deelname aan het WK al bevestigd. Er zijn in totaal 32 teams.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *