James Webb-telescoop: de eerste mijlpaal is bereikt – het zonnescherm is geopend en nu zijn de vijf beschermingslagen gespannen

Zucht bij NASA: Een van de meest delicate fasen in de ingebruikname van de nieuwe James Webb Space Telescope is geslaagd – het ontgrendelen van het zonnescherm. 107 schroeven moeten soepel en in de juiste volgorde worden losgedraaid om het beschermende schild ter grootte van een tennisbaan te openen. De verhuizing is in het nieuwe jaar succesvol afgerond, zo maakte NASA bekend. Nu worden de vijf dunne films van zonbescherming langzaam teruggetrokken en uitgerekt.

de James Webb-telescoop Het is het grootste, meest complexe en duurste instrument dat de mensheid ooit de ruimte in heeft gestuurd. Op 25 december 2021 vervoerde een Ariane 5-raket de kostbare telescoop op weg naar Lagrange Point L2. Maar voordat de infraroodtelescoop met hoge resolutie aan zijn werk kan beginnen, moet hij complex zijn ontvouwen proces Het gaat voorbij en geeft NASA-functionarissen 29 dagen zorg.

Het duurt 29 dagen om alle stappen van het complexe ontwikkelingsproces te voltooien. © NASA

107 ankerbouten en twee telescopische beugels

De James Webb-telescoop heeft nu het eerste en belangrijkste deel van deze evolutie met succes voltooid: nadat het observatorium de motoren had ontstoken en de baan voor zijn doelwit had bepaald, werden het vijflaagse zonnescherm en de steunen vervolgens gevouwen en uitgeschoven. Om dit te doen, ging het dekzeil van de groep eerst terug en vervolgens op oudejaarsavond begon het NASA-implementatieteam de twee centrale pijlers van het schild uit te breiden.

“Centrale stutten doen het belangrijkste werk en trekken de membranen in hun iconische diamantvorm”, legt Keith Parrish van NASA uit. Om dit te laten gebeuren, moesten echter 107 bouten volledig en in de juiste volgorde worden losgedraaid – als er maar één bout zat, dreigde de afroller te falen.

READ  Galaxy S21: Samsung won't return the headphone jack, which is why

Maar alles werkte prima: alle 107 bouten en motoren werkten zoals gepland en het zonnescherm werd met behulp van twee motoren naar de zijkant verlengd. Op nieuwjaarsdag bereikte het beschermende schild toen zijn volledige breedte van 14 meter.

Pauze voor metingen

“Tot nu toe zijn de grote ontwikkelingsstappen die we hebben genomen net zo soepel verlopen als je had gehoopt”, zegt Mike Menzel, hoofdingenieur van het implementatieteam. De James Webb-telescoop zal waarschijnlijk de koeldeken krijgen die zijn gevoelige instrumenten nodig hebben. Want alleen als het zonnescherm op volle capaciteit werkt en de optische kant van de telescoop beschermt tegen de warmtestraling van de zon en de aarde, kunnen de spiegels ook worden ingeklapt.

“Maar laten we, voordat we verder gaan, de tijd nemen om alles te leren over hoe de telescoop zich gedraagt ​​in de ruimte”, legt Menzel uit. Omdat alle stappen van het complexe proces en elk onderdeel zijn getest in koelcellen en onder vacuümomstandigheden voordat ze worden gestart. “We hadden maar één week om te zien hoe de telescoop zich in de ruimte gedraagt”, zegt de NASA-ingenieur.

zonnescherm
De vijf reflecterende films en de ruimtes ertussen beschermen optische apparaten tegen de hitte van de zon. © NASA

Volgende stap: de sunblock aanspannen

De volgende stap is weer een delicate fase: het vastschroeven van de vijf lagen van het zonnescherm. Dunne films van 0,025 tot 0,05 millimeter dik worden één voor één uitgerekt met een systeem van 90 touwen totdat ze elkaar niet meer raken. De resulterende gaten zijn belangrijk zodat de warmte kan ontsnappen. Het rekproces begint met het buitenste en grootste membraan van de sunblock en gaat dan achtereenvolgens door naar de andere lagen.

READ  Alona: Sentinel of the Shards wordt eind mei vrijgelaten

Bij dit proces is het van cruciaal belang dat de motoren tot op de millimeter nauwkeurig werken. Het inzetteam moet er dus voor zorgen dat de motoren ook op de optimale werktemperatuur werken – geen gemakkelijke taak in de ruimte. Het duurt minstens twee dagen voordat de membranen volledig zijn geopend, mogelijk langer – afhankelijk van hoe vaak het NASA-team het proces onderbreekt.

In de interactieve fase kunt u zien in welke fase de James Webb-telescoop zich bevindt en welke stappen al zijn uitgevoerd Verkenner publiceren Volg NASA.

Wat: NASA

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *