Bedreigde biodiversiteit in toekomstige mijnbouwhotspot

Bedreigde biodiversiteit in toekomstige mijnbouwhotspot

Veel waardevolle mineralen, waaronder nikkel, kobalt, koper en mangaan, zijn gevonden op de diepzeebodem van de Clarion-Clipperton Zone (CCZ) in de Stille Oceaan. Diepzeemijnbouw zou binnenkort kunnen beginnen in deze regio, waarbij mogelijk unieke ecosystemen permanent worden vernietigd. Een studie toont nu aan dat er meer dan 5.000 soorten in de regio voorkomen, waarvan de meeste nog wetenschappelijk beschreven moeten worden en nog niet ontdekt zijn in een andere regio. De bevindingen bieden een basis voor een betere beoordeling van de mogelijke milieueffecten van diepzeemijnbouw.

De Clarion-Clipperton Zone is een gebied van bijna zes miljoen vierkante kilometer in de Stille Oceaan dat zich uitstrekt tussen Hawaï, Mexico en Oceanië. Tot op heden is dit diepzeegebied een van de laatste grotendeels ongerepte gebieden van de wereldzeeën. Maar dit zou snel kunnen veranderen. Omdat de zeebodem rijk is aan zogenaamde mangaanknollen. Dit zijn ophopingen van mineralen, waaronder met name nikkel, kobalt en koper naast mangaan. Aangezien het gebied in internationale wateren ligt, valt het onder de jurisdictie van de International Seabed Authority (ISA). Deze heeft al vergunningen afgegeven, die aanvankelijk de exploratie van grondstofreserves mogelijk maakten en in de toekomst ook mijnbouwrechten zullen reguleren. In 2021 vonden de eerste bètatesten van de sloop plaats. Zonder verdere regelgeving van de ISA zou de commerciële mijnbouw al dit jaar van start kunnen gaan.

inventarisatie biodiversiteit

Wetenschappers en milieuorganisaties waarschuwen echter dat diepzeemijnbouw permanente schade kan toebrengen aan ecosystemen op de zeebodem. “Basiskennis van de biodiversiteit in deze regio is essentieel om de milieu-impact van potentiële diepzeemijnbouwactiviteiten effectief te beheersen, maar tot voor kort was dergelijke kennis bijna volledig niet beschikbaar”, legt een onderzoeksteam onder leiding van Muriel Rabone van het Natural History Museum uit. in Londen. Hoewel er verschillende onderzoeksmissies naar de Clarion-Clipperton Zone zijn geweest, hebben de resultaten tot nu toe alleen informatie opgeleverd over kleine delen van de regio en geen volledig beeld gevormd.

READ  Acht tips om te beschermen tegen geheugenverlies

Rabun en haar team hebben nu voor het eerst de tot nu toe beschikbare onderzoeksresultaten verzameld en geconsolideerd. “We hebben de Clarion-Z Rift Zone Checklist gemaakt, een inventarisatie van de biodiversiteit van mariene organismen op de diepzeebodem”, rapporteren ze. “Dit kan cruciaal zijn voor toekomstige milieueffectbeoordelingen. Op basis van de verzamelde onderzoeksresultaten schatten onderzoekers dat er ten minste 5.578 verschillende soorten op de zeebodem in de Clarion-Clipperton Zone leven. Slechts 438 van hen zijn tot nu toe wetenschappelijk beschreven en benoemd. .”

Slechts acht procent van de bekende soorten

“Dus 92 procent van de soorten die in de Clarion-Clipperton Rift Zone zijn geïdentificeerd, zijn nieuw voor de wetenschap”, schreef het onderzoeksteam. Elders zijn slechts zes soorten waargenomen, waaronder zeekomkommers, nematoden en vleesetende sponzen. Ongeveer een op de vier soorten geleedpotigen zijn geleedpotigen en bijna een op de vijf is spandex. Er zijn ook veel rondwormen, stekelhuidigen en sponzen. “Er zijn een aantal prachtige soorten. Sommige sponzen zijn als klassieke badsponzen, andere zijn als vazen”, zegt Rabone. “We delen deze planeet met al deze verbazingwekkende biodiversiteit, en we hebben de verantwoordelijkheid om deze te begrijpen en te beschermen.”

Het onderzoek zou volgens de onderzoekers een basis kunnen vormen om in de toekomst de biodiversiteit verder in kaart te brengen. Onze studie levert de eerste regionale schattingen van de soortendiversiteit voor alle grootteklassen. Hoewel deze schattingen onderhevig zijn aan aanzienlijke onzekerheden, bieden ze een startpunt dat verder kan worden ontwikkeld naarmate aanvullende gegevens en benaderingen beschikbaar komen”, schreven ze. “Nu mijnbouw mogelijk op handen is, is de toepassing van biodiversiteitsgegevens op milieubeheer, met name om soorten te beoordelen het risico van uitsterven, is een belangrijke overweging voor de Clarion-Clipperton Rift Zone.” Het is daarom belangrijk om aanvullende gegevens te verzamelen over de verspreidingsgebieden en zeldzaamheden van soorten. “Betrouwbare gegevens en inzichten zijn essentieel om licht te werpen op deze unieke regio en zijn toekomst veilig te stellen bescherming tegen menselijke impact.”

READ  Komen waterwerelden vaker voor dan verwacht?

Bron: Muriel Rabone (Natural History Museum, Londen, VK) et al., Current Biology, hier beschikbaar. doi: 10.1016/j.cub.2023.04.052

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *