Wetenschap – De uitwerpselenetende stierkever zal in 2024 een insect worden – Kennis

Wetenschap – De uitwerpselenetende stierkever zal in 2024 een insect worden – Kennis

Mönchberg (dpa) – De ontlastingetende kever wordt het insect van 2024. Deskundigen van het Duitse Senckenberg Entomologie Instituut in Mönchberg, Brandenburg, kozen de stierkever uit een aantal suggesties, zo maakte het instituut bekend. Dit dier, dat tot de mestkeverfamilie behoort, speelt een grote rol in ecosystemen, maar zijn aantal neemt volgens het instituut alarmerend af.

De grootte van de stierkever (Typhaeus typhoeus) varieert tussen 14 en 20 mm. De naam komt van de drie hoorns, waarvan de buitenste twee naar voren wijzen als een stier. Ze worden gebruikt in gevechten met concurrenten en om broedplaatsen te beschermen. Thomas Schmitt, directeur van het Senckenberg Instituut en voorzitter van de raad van toezicht, legde uit dat de kever een krachtige kracht vertegenwoordigt. Hij kan meer dan duizend keer zijn eigen lichaamsgewicht trekken.

“Kevers gebruiken deze kracht om de uitwerpselen van konijnen, herten, runderen, schapen of paarden in de nauwe doorgangen van hun bolvormige broedkamers te duwen als voedsel voor hun nakomelingen”, zegt Schmidt. Hiervoor graven stierkevers na de paring een schacht tot 1,50 meter diep in de grond. In kamers heeft de ontlasting de vorm van een pellet, waarna het vrouwtje een ei legt. De larve van de stierkever komt uit het ei, kruipt naar dit broed en voedt zich daar.

Een scherpe daling van de bevolking over de hele wereld

Mestkevers zorgen ervoor dat afvalstoffen snel van het bodemoppervlak verdwijnen, vertelt Werner Scholz, die betrokken was bij de selectie van Nabu. “Kevers reguleren ook de ontwikkeling van wormen en vliegen in de uitwerpselen van zoogdieren, verbeteren de overdracht van plantenzaden en verminderen de uitstoot van broeikasgassen, vooral door koeienmest.”

READ  Binnen twee weken 10 kilo afvallen! Deze voedingsmiddelen zijn toegestaan

Sinds het midden van de jaren tachtig hebben entomologen wereldwijd een scherpe daling van hun aantal geregistreerd. Reden: Grazende dieren krijgen steeds vaker antihelminthische medicijnen als preventieve maatregel. De actieve ingrediënten worden door dieren uitgescheiden en bereiken de kevers in de ontlasting waarmee ze zich voeden. “Het gevolg is dat de kevers (rood: ontlasting etend) slechts in beperkte mate afsterven of zich voortplanten”, zegt Schulz.

Wetenschappers beschouwen de afname van het aantal mest en mestkevers als een groot deel van het enorme mondiale verlies aan insectenfauna. Om dit tegen te gaan moet het gebruik van antiparasitaire middelen bij (huis)dieren worden teruggedrongen, aldus bestuursvoorzitter Schmidt. Indien mogelijk moeten boerderijdieren ook op weilanden worden gehouden in plaats van in stallen.

© dpa-infocom, dpa:231130-99-128642/2

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *