Ruimte: China lanceert een raket om zijn eigen ruimtestation te bouwen – Wetenschap

Wenchang (dpa) – China is begonnen met de bouw van zijn eigen ruimtestation. Een “Long March 5B” -raket met de basiseenheid van het ruimtestation werd gelanceerd vanaf het Wenchang-ruimtestation op het eiland Hainan in het zuiden van China.

De “Tianhe” (Celestial Harmony) -eenheid met een gewicht van 22 ton vormt het grootste deel van het ruimtestation, dat naar verwachting rond 2022 voltooid zal zijn.

Tien minuten na de lancering maakte de eenheid zich met succes los van de raket, wat een luid applaus veroorzaakte in het controlecentrum. Kort daarna bereikte Tianhe volgens Chinese staatsmedia ook zijn vooraf bepaalde baan. De Chinese premier Li Keqiang keek naar de lancering vanuit het Beijing Space Center.

Bijna drie decennia na de eerste plannen om een ​​Chinees ruimtestation te bouwen, begon de jonge ruimtevaartnatie haar droom te realiseren om haar buitenpost in de ruimte te vestigen. “Over het algemeen toont een ruimtestation de breedte van ruimtetechnologie in een land”, zei de voormalige Duitse astronaut Reinhold Ewald, die nu professor is aan de universiteit van Stuttgart, tegen het Duitse persbureau DPA.

Tianhe is 16,6 meter lang en 4,2 meter in diameter. Het is het grootste ruimteschip dat China ooit heeft gebouwd. Drie ruimteschepen kunnen tegelijkertijd aanmeren – twee voor nog langere tijd. De basiseenheid zorgt voor kracht en voortstuwing. Het biedt accommodatie aan drie astronauten die maximaal zes maanden aan boord kunnen blijven. Twee T-vormige delen van vergelijkbare grootte voor wetenschappelijke experimenten moeten worden bevestigd.

De komende weken volgen twee ruimtevluchten na elkaar. In mei kon het vrachtruimteschip “Tianzhu 2” worden gecombineerd met brandstof en voorraden. Drie astronauten bereiden zich ook voor om aan boord van Shenzhou 12 naar Tianhe te reizen, mogelijk in juni. De constructiefase vereist een strak vliegplan: elf vluchten zijn gepland – drie met eenheden, vier vrachtmissies en vier bemande ruimtemissies.

READ  A new study shows that young tyrannosaurs were roughly the size of a dog

Als het verouderende International Space Station (ISS) de komende jaren stopt met werken zoals gepland, zal China het enige land zijn met een permanente nederzettingenbasis in de ruimte. Vanwege zorgen van de VS was China niet uitgenodigd om deel te nemen aan het internationale ruimtestation ISS.

Het Chinese ruimtestation, dat uiteindelijk “Tiangong” (hemels paleis) zal heten, zal met een capaciteit van 240 ton minder dan de helft zo groot zijn als het internationale ruimtestation. Het “Sky Palace” is meer vergelijkbaar met het vorige Russische ruimtestation “Mir”, zeggen experts. Hoewel het internationale ruimtestation al is bekritiseerd omdat het te groot is, zei ze dat het meer ruimte biedt voor onderzoek, astronauten en meer veiligheid in noodsituaties.

Naast wetenschappelijke experimenten in gewichtloosheid, in vacuüm en onder straling, biedt “Tiangong”, het Chinese ruimteprogramma, nieuwe mogelijkheden om te voldoen aan de vereisten die nodig zijn om andere missies in de diepe ruimte uit te voeren.

Voormalig astronaut Ewald, die in 1997 aan boord van de Mir was en later de leiding nam over de ondersteuningsvluchten van Europese collega’s naar het internationale ruimtestation vanaf de aarde, zei. Het ruimtestation zou kunnen worden gebruikt om betere leefomstandigheden in de ruimte en nieuwe systemen voor meer missies te ontwikkelen.

Door middel van zijn eerdere ruimtetesters, “Tiangong 1” en “Tiangong 2”, vond China langzaam zijn weg naar het complexe project dat in 1992 voor het eerst werd overwogen bij de planning van het ruimteprogramma. Naast de meet- en tankmanoeuvres werden tijdens de vluchten de eerste Chinese ruimtewandelingen geoefend.

READ  An Indian student is part of the winning team of the NASA Application Development Challenge

De bouw van het ruimtestation zou eigenlijk vroeg beginnen, maar problemen met de nieuwe en bijzonder krachtige operator zorgden voor vertragingen. Het programma is nu opgevoerd, zodat het zoals oorspronkelijk gepland in 2022 zal worden afgerond.

© dpa-infocom, dpa: 210429-99-397376 / 2

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *