NASA’s Lucy-missie ligt op schema: een ruimtesonde doet een verrassende ontdekking

NASA’s Lucy-missie ligt op schema: een ruimtesonde doet een verrassende ontdekking

  1. Startpagina
  2. Laten we het weten

Het werkelijke doelwit van NASA’s Lucy-missie zijn de Trojaanse asteroïden in de baan van Jupiter. (Artist impression) © dpa/NASA/JPL-Caltech

Op zijn reis door de ruimte doet NASA’s Lucy-sonde een opwindende ontdekking op zijn eerste bestemming: de asteroïde Dinkenish is niet de enige.

Washington, DC – In oktober 2021 begon NASA’s Lucy-sonde zijn missie naar de Trojaanse asteroïden nabij Jupiter. Nu heeft ze haar eerste bestemming op deze lange expeditie bereikt en heeft ze een onverwachte ontdekking gedaan: de Dinkenish-asteroïde, waar Lucy langs vloog, bestaat niet uit één asteroïde, maar uit twee.

Dinkenish deed zijn naam echt eer aan; “Dit is verbazingwekkend”, zegt Hal Levison, de hoofdwetenschapper van de Lucy-missie. Hij wijst op Dinkinesh’ vertaling uit het Amhaars, wat ‘geweldig’ betekent. Tot Lucy’s korte bezoek was Dinkenish slechts een onduidelijk stipje in de telescopen van astronomen. Sinds februari 2023 is het een van Lucy’s bestemmingen op haar reis naar Jupiters Troje.

Dinkenish (+ metgezel)
52246 Donald Johansson
3548 Eurybates en de QUEta-satelliet
15094 Polymilli en de Xuan-satelliet
11351 Leukos
21.900 Urus
617 Patroclus en Menoëtius

NASA’s Lucy-sonde zal naar verwachting elf hemellichamen passeren

“Toen Lucy aanvankelijk werd geselecteerd voor de vlucht, waren we van plan om langs zeven asteroïden te vliegen. Met de toevoeging van Dinkenish en de twee Trojaanse satellieten en nu deze satelliet, hebben we dat aantal verhoogd naar elf. Advertentie van NASA.

Een paar weken voordat Lucy in Dinkenish aankwam, vermoedde het missieteam dat het een dubbele asteroïde zou kunnen zijn. Lucy’s apparaten registreerden veranderingen in helderheid tijdens het naderen van de asteroïde, wat hierop wijst. De eerste foto’s van de ontmoeting in de ruimte namen alle twijfels weg: Dinkenish is een dubbele asteroïde. NASA-wetenschappers schatten dat de grotere asteroïde op het breedste punt ongeveer 790 meter lang is, terwijl de kleinere asteroïde een diameter van ongeveer 220 meter heeft.

READ  Gratis pc-games bij Epic Games: 2 gratis games deze week, 15 binnenkort?
Asteroïde Dinkenish op een foto gemaakt door NASA's Lucy-ruimtesonde.  Dinkenish bestaat uit twee asteroïden.
Asteroïde Dinkenish op een foto gemaakt door NASA’s Lucy-ruimtesonde. Dinkenish bestaat uit twee asteroïden. © NASA/Goddard/SwRI/Johns Hopkins APL/NOAO

Een bezoek aan de Dinkenish-asteroïde was een test voor “Lucy”

Naast de verrassende ontdekking in de ruimte was de ontmoeting tussen ‘Lucy’ en Dinkenish vooral een test voor de sonde: werken alle systemen? Kan Lucy autonoom een ​​asteroïde volgen waar hij met een snelheid van 16.000 kilometer per uur langs vliegt met behulp van een zogenaamd ‘terminal tracking system’? Zowel NASA als Lockheed Martin, de fabrikant van het Lucy-ruimtevaartuig, zijn zeer tevreden met de eerste resultaten.

“Dit is een opwindende serie beelden. Het laat zien dat het ultieme volgsysteem werkt zoals gepland, zelfs als het universum ons een moeilijker doelwit voorlegde dan we hadden verwacht”, aldus Tom Kennedy van Lockheed Martin. “Het is één ding om simuleren, testen en oefenen. Het is iets heel anders om te zien wat er werkelijk aan de hand is.

De onderzoekers zijn enthousiast over de gegevens van Dinkenish

Hoewel het doel van het bezoek aan Dinkenish oorspronkelijk slechts een test was, zijn de betrokken wetenschappers enthousiast over de verzamelde gegevens. ‘We wisten dat dit de kleinste asteroïde in de hoofdgordel zou zijn die ooit van dichtbij is gezien’, zegt Keith Noll. “Dat het er twee zijn, maakt het nog spannender.” De NASA-medewerker vergelijkt de tweelingasteroïden Didymos en Demorphos, die NASA’s Dart-sonde ongeveer een jaar geleden bezocht om een ​​test van de planeet uit te voeren. verdediging. “Maar er zijn ook enkele interessante verschillen die we gaan onderzoeken”, zegt Noll.

De Lucy-ruimtesonde heeft een strak schema gepland voor de komende jaren: in december 2024 zal hij de aarde opnieuw naderen en zijn zwaartekracht gebruiken om aan kracht te winnen. Vervolgens vliegt hij naar de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter, waar Lucy in april 2025 langs de ongeveer vier kilometer grote asteroïde 52246 Donald Johansson zal vliegen.

READ  Wanneer komen webapps en begeleidende apps? Alle informatie over het begin

De Lucy-ruimtesonde zal de Trojaanse asteroïden nabij Jupiter bezoeken

De sonde zal dan op weg zijn naar zijn hoofddoel, namelijk de Trojaanse asteroïden in de baan van Jupiter. De eerste vlucht langs Troje (3548 Eurybates) staat gepland voor augustus 2027. “Lucy” zal zijn laatste asteroïde pas in 2033 bezoeken (onbetaalde rekening)

Bij het schrijven van dit artikel is door de redactie gebruik gemaakt van geautomatiseerde hulp. Het artikel werd vóór publicatie zorgvuldig bestudeerd door redacteur Tanya Banner.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *