Wetenschap – Studie: Gletsjers in Afrika krimpen scherp – Kennis

Wetenschap – Studie: Gletsjers in Afrika krimpen scherp – Kennis

Erlangen (dpa) – Uit een onderzoek blijkt dat de weinige gletsjers in Afrika snel verdwijnen in de nasleep van de klimaatcrisis – en dat ze tegen het midden van de eeuw verdwenen hadden kunnen zijn. Op de Kilimanjaro, ongeveer 6.000 meter hoog, in Tanzania, Mount Kenya, ongeveer 5.300 meter hoog, in Kenia, en het Rwenzori-gebergte, ongeveer 5.100 meter hoog, op de grens tussen Oeganda en de Democratische Republiek Congo, is het ijsoppervlak toegenomen sinds het begin van de 20e eeuw. Alleen al de 21e eeuw, schrijven onderzoekers in het tijdschrift Environmental Research.

In deze studie evalueerden experts van de universiteiten van Erlangen-Neurenberg, Otago in Nieuw-Zeeland, Massachusetts in de Verenigde Staten van Amerika en Innsbruck in Oostenrijk satellietbeelden met hoge resolutie. De groep deed dit door het gat op te vullen omdat er geen gegevens van voorgaande jaren waren, zegt Anne Hinzmann van de Universiteit van Erlangen-Neurenberg. De meest recente metingen zijn gedaan in 2005 in het Rwenzori-gebergte, in 2011 op de Kilimanjaro en in 2016 op Mount Kenya.

Volgens de nieuwe analyse bleek dat het grootste ijsoppervlak in Afrika in de Kilimanjaro-regio is afgenomen van 11,4 vierkante kilometer in 1900 naar 0,98 vierkante kilometer tussen 2021 en 2022. In Mount Kenya kromp het ijs van 1,64 vierkante kilometer in 1899 naar 0,07 vierkante kilometer in 2021/2022, en in het Rwenzori-gebergte van 6,51 vierkante kilometer in 1906 naar 0,38 vierkante kilometer in 2021/2022. “Sinds de gletsjers voor het eerst in kaart werden gebracht rond de eeuwwisseling van de 19e en 20e eeuw, is meer dan 90 procent van hun oppervlakte verdwenen”, legt Hinzmann uit.

READ  Multiple Sclerose - MS kan eerder worden opgemerkt dankzij nieuwe MRI-technologie

Volgens het onderzoek liggen de drie tropische gletsjergebieden zo hoog dat het terugtrekken van ijs daar, in tegenstelling tot bijvoorbeeld de Alpen, niet direct kan worden toegeschreven aan stijgende temperaturen in de regio’s. Veranderingen in de neerslag spelen echter een belangrijke rol. Er wordt gezegd dat de regenseizoenen sinds het einde van de 19e eeuw droger zijn geworden, waardoor er minder ijs wordt gevormd en de gletsjer zich terugtrekt. Er zijn ook bewolkte dagen waarop de zonnestralen het ijs kunnen doen smelten, zelfs als de temperatuur onder nul is.

© dpa-infocom, dpa:240219-99-45710/3

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *