Vermijdt reisportaal Booking.com miljarden aan belastingen?

Vermijdt reisportaal Booking.com miljarden aan belastingen?

Vanaf: 11 februari 2024 om 14:47 uur

De Europese Unie strijdt al jaren tegen belastingontduiking. Uit nieuw onderzoek blijkt hoe bedrijven in Europa nog steeds belastingen kunnen ontwijken – bijvoorbeeld in het geval van reisportaal Booking.com.

Wie online naar accommodatie zoekt, vindt snel een van de grote hotelportals. De concurrentie om het beste aanbod is hevig. Een van de beste honden is de Nederlandse portal Booking.com. Hotels en vastgoedeigenaren vermelden hun accommodaties daar, en het Amsterdamse bedrijf verdient geld als iemand boekt. Het is een winstgevende onderneming. Booking.com verdient hier al jaren miljarden aan.

Booking.com: Is het innovatief als het gaat om belastingbesparing?

Hoewel diensten overal ter wereld worden aangeboden, belast Booking.com een ​​aanzienlijk deel van de inkomsten in Nederland. De groep maakt gebruik van een speciaal belastingvoordeel, de zogenaamde ‘Innovation Fund Tax’, wat een aanzienlijk verlaagd tarief betekent. “Booking.com rapporteert dat een aanzienlijk deel van zijn inkomsten gerelateerd is aan innovatie en onderzoek. Ik denk dat dit zeer twijfelachtig is”, legt Christoph Trautvetter van het Tax Justice Network uit. En door dat te bestuderen tagesschau.de Exclusief beschikbaar analyseerde de auteur de belastingpraktijken van de Amerikaanse giganten Microsoft en Alphabet, en ook die van Booking.com. Het onderzoek werd uitgevoerd in opdracht van Martin Cherdiwan, medeleider van links.

Studie-auteur Trautvetter voegt eraan toe dat Booking.com een ​​van de grootste belastingbetalers van Nederland is: “Ik denk dat de Belastingdienst erg genereus is bij het interpreteren van deze innovatiefondsbelasting en toestaat dat normale administratieve kosten als innovatie worden doorberekend, ook al doet de wet dat niet. niet toelaten “.

READ  Hollandpark - Holland Noord Oost Berlijn - Panorama

Belastingbesparing “Onrealistisch” hoog.

Trautvetter zegt dat het moeilijk is om dit met zekerheid te bewijzen. Maar hij wijst erop dat het deel van het inkomen dat tegen het verlaagde tarief wordt belast, “onrealistisch” hoog is in vergelijking met de brutowinst. Volgens de Nederlandse belastingwetgeving wordt slechts 9% belast op inkomsten uit creatieve activiteiten – niet de gebruikelijke 25% in Nederland. Trautvetter berekende dat het gemiddelde belastingtarief op Booking.com over een aantal jaren 15 tot 16 procent bedroeg. Tussen 2011 en 2022 bespaarde de groep bijna drie miljard euro aan belastingen.

Er is ook nog een andere opmerking. Het moederbedrijf van het Nederlandse portaal, het Amerikaanse Booking Holdings Inc, waarschuwt in haar jaarverslag uit 2022 expliciet dat het belastingvoordeel mogelijk niet duurzaam is. Er staat: “Booking.com is van plan om voor toekomstige perioden een voortzetting van de fiscale behandeling van het Innovatiefonds aan te vragen. Het verzoek van Booking.com wordt mogelijk niet goedgekeurd, of, indien goedgekeurd, kan het bedrag aan belasting dat aan de inkomsten wordt toegekend, worden verlaagd.”

Hoe ziet u de problematiek in Nederland?

Als hoogleraar Internationaal en Europees Belastingrecht aan de Universiteit van Rotterdam houdt Martin de Wilde zich bezig met de belastingheffing op vennootschapsinkomsten. Dat bevestigt hij in een interview met tagesschau.deHet verlaagde belastingtarief op inkomsten uit onderzoek en ontwikkeling is in lijn met internationale afspraken – zoals de Organisatie van Industriële Naties (OESO). “Ook andere EU-lidstaten creëren prikkels om te investeren in R&D. Dit is niet uniek”, aldus De Wilde.

Nederland is in dit model bijzonder succesvol geweest omdat ook andere omstandigheden in het land aantrekkelijk zijn voor bedrijven. Volgens De Wilde omvatten deze onder meer een goed opgeleide beroepsbevolking en een grote politieke stabiliteit. Het is echter onduidelijk wat er met de speciale R&D-belasting gaat gebeuren. “Er is daar een dynamiek”, zegt de Wilde. In 2018 begon de Nederlandse overheid de regels aan te scherpen en soms de belastingtarieven te verhogen.

READ  Nederland neemt strenge maatregelen vanwege het weer

Winstconversie Bij kritiek

Een blik op het jaarverslag van moederbedrijf Booking Holdings Inc. onthult: Een ander punt van kritiek betreft het heffen van belastingen op grote bedrijven. Het gaat om het draaien van winst. Volgens het rapport vragen de Italiaanse en Franse belastingautoriteiten zich af of booking.com haar dochterondernemingen in de genoemde landen voldoende heeft gecompenseerd. Alleen dan betaalt het moederbedrijf belasting op de plaats waar het inkomen is verdiend. Volgens informatie van Booking Holdings Inc. lopen er momenteel zogenaamde onderlinge overlegprocedures met de Nederlandse Belastingdienst. De uitgang is geopend.

Op verzoek heeft Booking.com verklaard dat de groep voldoet aan alle wetten in alle landen waarin zij actief is. Dit omvat de verplichting om alle belastingen te betalen die van toepassing zijn op de groep. Booking.com zegt ook: “De verwijzing naar discussies met autoriteiten in andere markten is accuraat en we voeren een voortdurende dialoog met hen. Uiteindelijk geloven we bij Booking.com in de digitale interne marktbenadering van de EU om eerlijkheid en consistentie te garanderen.”

De kwestie van ethiek

Zelfs als het verschuiven van winsten van internationaal actieve bedrijven op papier legaal kan zijn, houdt het verband met een ethisch debat. Hoogleraar rechten Lucia Sommerer van de Universiteit Halle-Wittenberg onderzoekt de relatie tussen het strafrecht en witteboordencriminaliteit. Ze benadrukt dat grote bedrijven profiteren van de infrastructuur en het personeelsbestand van het land.

Je kunt zien dat het legaal is om belastingen af ​​te trekken en te verlagen, zegt Sommerer: ‘Maar je kunt zien dat het ethisch twijfelachtig is als je alleen maar geniet van de voordelen van een land – zonder ook maar een overeenkomstig deel daarvan terug te geven aan de samenleving. .” “.

READ  Wunderland Kalkar mag nog niet veroveren - een jaloerse blik op Nederland

Minimale mondiale belastingen kunnen worden vermeden

Op internationaal niveau is belastingontduiking geen nieuw probleem. Na jarenlang overleg onder de paraplu van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling zijn ruim 130 landen het eens geworden over een mondiale minimumbelasting in 2021. Deze bedraagt ​​15 procent en geldt voor internationaal actieve bedrijven met een jaaromzet van ruim 750 miljoen euro . Hoogleraar rechten Sommerer omschrijft de belasting als een achterdeurmijlpaal: “Eigenlijk is het een goede aanpak, maar er zijn veel uitzonderingen en oplossingen.”

Belastingexpert Christoph Trautvetter zegt dat minimumbelastingen belangrijk zijn, maar hij garandeert niet dat digitale bedrijven een eerlijk belastingtarief betalen: ‘Als de meest winstgevende bedrijven ter wereld belastingtarieven van 15 procent betalen, terwijl de buurbakker 30 procent betaalt … “. procent, dan hebben ze een “we hebben nog steeds een probleem.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *