De ontdekking van Mars roept nieuwe vragen op: de ruimtesonde van de European Space Agency heeft een grote hoeveelheid waterijs ontdekt

De ontdekking van Mars roept nieuwe vragen op: de ruimtesonde van de European Space Agency heeft een grote hoeveelheid waterijs ontdekt

  1. Startpagina
  2. Laten we het weten

In het Medusae Fossae-gebied op de evenaar van Mars heeft een ruimtesonde van ESA grote hoeveelheden waterijs op diepte ontdekt. hoe komen we daar?

FRANKFURT – De regio Medusae Fossae (MFF) ligt op de evenaar van Mars en is een mysterie om te onderzoeken. Hoe deze ongeveer 5.000 kilometer lange formatie is ontstaan, is tot op de dag van vandaag onduidelijk. Wetenschappers vermoeden een vulkanische achtergrond, aangezien Olympus Mons, de grootste vulkaan in het zonnestelsel, zich ook in het gebied bevindt.

Het MFK bestaat uit verschillende door de wind gevormde constructies van honderden kilometers breed en enkele kilometers hoog. Het vertegenwoordigt een van de grootste afzettingen op de Rode Planeet.

Al in 2007 onderzocht een onderzoeksteam de Medusae Fossae-formatie met behulp van de Mars Express-ruimtesonde van de European Space Agency en ontdekte dat zich daaronder enorme afzettingen bevonden tot wel 2,5 kilometer diep. De aard van deze pakhuizen was tot op de dag van vandaag niet duidelijk.

Mars Express detecteert water op de evenaar van de Rode Planeet

Nu heeft een onderzoeksteam recentere gegevens van Mars Express geanalyseerd en nieuwe inzichten verkregen in de samenstelling van Medusa-fossielen: “We ontdekten dat de sedimenten veel dikker zijn dan we dachten: tot 3,7 kilometer”, zegt Thomas Waters (Smithsonian Institution). , die zowel de oorspronkelijke als de nieuwe studie leidde. “Interessant is dat de radarsignalen overeenkomen met de signalen die we van ijskappen verwachten en vergelijkbaar zijn met de signalen die we zien van de poolijskappen van Mars, waarvan we weten dat ze erg rijk zijn aan ijs”, legt de onderzoeker uit in een van de artikelen. ESA-aankondiging.

READ  Windows 10: Cumulatieve updates verstoren de audio-uitvoer
Vorming van Medusae-fossielen op de evenaar van Mars. © ESA/DLR/FU Berlijn, CC BY-SA 3.0 IGO

Als je het ijs dat vastzat in de Medusae Fossae-formatie zou smelten, zou je de hele planeet Mars kunnen bedekken met een oceaan van 1,5 tot 2,7 meter diep. Of om het te vergelijken met de watervoorziening op aarde: er zou genoeg water zijn om de hele Rode Zee te vullen.

Ontdek lagen van stof en ijs op de evenaar van Mars

Tijdens voorlopige analyses van de samenstelling van Medusae Fossae kon het onderzoeksteam niet uitsluiten dat het eenvoudigweg om ophopingen van vluchtig stof, vulkanische as of sediment ging. “Dit is waar nieuwe radargegevens een rol gaan spelen”, legt co-auteur Andrea Cicchetti (Nationaal Instituut voor Astrofysica in Italië) uit.

“Als het MFK slechts een gigantische hoop stof zou zijn, zouden we, gezien de diepte ervan, verwachten dat het onder zijn eigen gewicht samendrukt.” Dit zou iets veel dichter creëren dan wat we al zien met Mars Express. “Toen we modelleerden hoe verschillende materialen zich ijsvrij zouden gedragen, was er niets dat de eigenschappen van een MFK reproduceerde; we hadden ijs nodig”, zegt Cicchetti.

Uit de resultaten van het nieuwe onderzoek blijkt dat stof nog steeds een rol lijkt te spelen: er liggen lagen stof en ijs in pakhuizen, en alles is bedekt met een laag stof van honderden meters dik. Het onderzoek werd gepubliceerd in het tijdschrift Geofysische onderzoeksbrieven gepubliceerd.

Er wordt gezegd dat Mars ooit grote hoeveelheden water bevatte

Het is niet de eerste keer dat er ijs op Mars wordt ontdekt. Hoewel de Rode Planeet als erg droog en stoffig wordt beschouwd, blijkt uit onderzoek dat er grote hoeveelheden water op het oppervlak aanwezig zijn. Dit wordt onder meer gesuggereerd door droge kanalen, oceanen, rivierbeddingen en valleien die door water zijn ontstaan. We weten ook dat er waterijs op de poolijskappen van Mars zit.

De ontdekking van ijs nabij de evenaar van Mars roept nieuwe vragen op. De grote ijsafzettingen die onder de oppervlakte van het MFK worden aangetroffen, zouden zich bijvoorbeeld niet kunnen hebben gevormd onder het huidige klimaat op Mars. ESA-wetenschapper Colin Wilson formuleert een aantal van deze vragen: “Hoe lang geleden zijn deze ijsafzettingen ontstaan, en hoe zag Mars er toen uit? Als bevestigd zou worden dat het om waterijs gaat, zouden deze enorme afzettingen ons begrip van de klimaatgeschiedenis van Mars veranderen.” Elk oud waterreservoir zou een doelwit zijn.” Geweldig voor verkenning door mensen of robots. (onbetaalde rekening)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *