Zes Spandau-waterpolospelers met uitzicht op Tokio

Waterpolo

Zes Spandau-waterpolospelers met uitzicht op Tokio

Bondscoach Häagen-Stamm wil sensatie maken met het Duitse waterpoloteam en zich kwalificeren voor de Olympische Spelen.

Foto: Bernd Thiessen / Image Alliance / DPA

Duitse waterpolospelers willen zich kwalificeren voor de Olympische Spelen in Rotterdam. Een bijna onmogelijke taak.

Berlijn. Bij hun laatste afslag naar de Olympische Spelen reisden de Duitse waterpolospelers met een blije glimlach op hun gezicht. De blauwe bus heette ‘Wasserpolteam Deutschland’ en ‘Road to Tokyo’ en de lange mannen strekten hun benen uit op comfortabele verstelbare stoelen. Ook aan boord waren zes spelers van Wasserfreund Spandau: Marco Stamm, Matteo Cook, Maurice Youngling, Marin Rystovic, Lucas Gillin en Denis Strelitzkij. “Meestal reizen alleen voetballers die kant op”, zei bondscoach Hagen Stamm, die ook fan is van water, tijdens de reis naar de kwalificatiewedstrijden in Rotterdam.



De openingswedstrijd tegen gastland Nederland

Daar zal het Duitse nationale zwemteam (DSV) vechten voor hun laatste Olympische kans van hun openingswedstrijd op zondag (16.00 uur) tegen gastland Nederland. De laatste drie tickets van Tokio worden uitgereikt in Rotterdam, de concurrentie in de voorronde van de Duitse groep B is indrukwekkend. “We hebben alleen finales”, zei Stam, “er zal geen enkele leuke wedstrijd zijn.”



De voormalig Europees kampioen schat de kansen op een succesvolle kwalificatie op “tien tot 20 procent”. Een fan van de film zegt dat dit bijna een “onmogelijke missie” is, “maar er was ook een happy end”. Zo niet, dan zou er na 2012 in Londen en 2016 in Rio de Janeiro voor de derde keer op rij een Olympisch waterpolotoernooi zonder Duitsland plaatsvinden. Dat zou een grote tegenvaller zijn voor het belang van sport en financiën in de toekomst.



“Het wordt een hele grote uitdaging, maar we hebben in het verleden al vele malen bewezen dat we onszelf kunnen overtreffen”, zei kapitein Julian Real. Hannoveraan en zijn collega’s zetten zich in voor het kampioenschap in zes weken van slopende voorbereiding op de Bundeswehr Athletic School in Warendorf. “Het maakt ons een beter team dan voorheen”, zei Real.

Geen enkel team weet echt waar ze zijn

Het is moeilijk om voorspellingen te doen. Bij de Corona-pandemie weet niemand echt wie er sport en waar. DSV-selectie kan vooraf alleen testen tegen Georgië (18: 9), de geplande interlands in Montenegro en tegen Brazilië zijn slachtoffer geworden van het virus. In Rotterdam zijn de bubbel en strenge hygiënemaatregelen gericht op het voorkomen van de Corona-uitbraak. Stamm gaf toe dat het Duitse team toch met gezondheidsproblemen was aangekomen. Maar: “We moeten meezingen met het concert, of we dat nu willen of niet.”

De openingswedstrijd tegen Nederland is van groot belang, bij een nederlaag moet de missie van de olympische tickets bijna voorbij zijn. Daarna wachten Frankrijk (maandag 14.30 uur), het vijfde WK Rusland (dinsdag, 17.30 uur), Roemenië (woensdag, 13.00 uur) en Kroatië, de Londense Olympisch kampioen (donderdag, 20.30 uur) als deelnemers voor de voorronde. Een vierde plaats is vereist om deel te nemen aan de knock-outwedstrijden die op 19 februari beginnen.


READ  Zwitserse voetbalbond - U-21: een spannende missie voor Zwitserland

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *