Wetenschapsstudie: minder vijanden maken kameleons beter zichtbaar

New York (AFP) – Met minder roofdieren in hun leefgebied, lijken sommige mannelijke kameleons een nog indrukwekkender kleurenspel te ontwikkelen. Dat schrijven de onderzoekers in het tijdschrift Science Advances.

Ze observeerden de driehoornige kameleon (Trioceros jacksonii) op ​​het eiland Oahu op Hawaï. Het werd in 1972 geïntroduceerd in de dierenhandel vanuit Kenia en verspreidde zich vervolgens in het wild zonder bijzonder bedreigd te worden door roofdieren.

Wetenschappers uit Sydney, Canberra en Melbourne, Australië, en nu ook van het eiland Honolulu in Hawaï, hebben kameleons uit Oahu vergeleken met soorten uit Kenia. Om dit te doen, ontmoeten ze mannetjes met andere mannetjes, zoals roofdieren zoals vogels en slangen, en observeren ze tijdens de verkering. Oahu-kameleons vertoonden levendigere kleuren wanneer ze het hof maakten en wedijverden met andere mannetjes, en waren minder gecamoufleerd in de aanwezigheid van roofdieren.

Snelle evolutionaire vooruitgang?

Conclusie van het onderzoek: “De kleurweergave van een mannelijke kameleon had een hoger lichtcontrast met de lokale achtergrond dan die van de Keniaanse kameleon.” Eén effect: meer interesse van potentiële seksuele partners.

Omdat Oahu arm is aan natuurlijke roofdieren, zijn driehoornige kameleons “minder gecamoufleerd dan Keniaanse kameleons wanneer ze worden bedreigd door zowel roofvogels als slangen”, aldus de studie. Volgens de onderzoekers zouden deze veranderingen binnen slechts 50 jaar na hun introductie kunnen wijzen op snelle evolutionaire vooruitgang en snelle aanpassing.

De auteurs benadrukken echter ook dat de verschillen theoretisch ook te wijten kunnen zijn aan het zogenaamde oprichterseffect. Dit zou het geval zijn als de dieren die in Hawaii worden geïmporteerd al genetisch anders zijn dan de inheemse bevolking in Kenia, bijvoorbeeld omdat er speciale dieren zijn geselecteerd voor de handel. Dit lijkt echter onwaarschijnlijk voor onderzoekers, omdat de verschillen tussen de Hawaiiaanse en Keniaanse kameleons wijzen op een daadwerkelijke aanpassing aan de nieuwe omgeving.

READ  Coronavirus muteert voornamelijk bij mensen die immuungecompromitteerd zijn • HealthNews

© dpa-infocom, dpa: 220513-99-274475 / 2

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *