Wetenschap: “WhatsApp-berichten uit de oudheid”: De universiteit digitaliseert papyri

Wetenschappen
Whatsapp-berichten uit de oudheid: Uni digitaliseert papyri

Junior professor papyrologie Patrick Renard bestudeert met een vergrootglas de tekst op een papyrusrol. Foto

© Birgit Reichert/dpa/bestand foto

De teksten op de papyrus zijn eeuwen oud. Toch leveren ze onderzoekers nieuwe inzichten op. Met behulp van scans met hoge resolutie worden voorheen onbekende objecten zichtbaar in het Trier-project.

De papyruscollectie van de Universiteit van Trier omvat ongeveer 1.000 objecten – van de kleinste fragmenten tot grote rollen. Om ze beter te kunnen zoeken, worden oude stukken momenteel in een complex project tot 2024 gedigitaliseerd. Er wordt gebruik gemaakt van hyperspectrale camera’s, die scans met een zeer hoge resolutie opleveren. “Je kunt de computer dan inzoomen tot de diepte van de vezel om het te ontcijferen”, zegt junior professor papyrologie Patrick Renard van het Duitse persbureau. “Soms brengen deze scans ook inkt naar boven die met het blote oog of met een vergrootglas niet zichtbaar zou zijn. Dat is een enorme meerwaarde.”

Een ander groot voordeel van de digitale collectie is dat onderzoekers op verschillende plekken bij elkaar horende papyrusfragmenten kunnen opsporen en herenigen. “Er is altijd hoop dat men zich realiseert dat deze fragmenten van verschillende groepen bij elkaar kunnen horen”, zegt Renard, die sinds september 2021 verantwoordelijk is voor papyrologie aan de Universiteit van Trier. Zo zijn er teksten uit Brussel en Trier die niet alleen inhoudelijk verwant zijn, maar ook materieel bij elkaar horen.

Volgens de kenner is de papyri tussen de derde eeuw voor Christus en de achtste eeuw na Christus ontstaan ​​in Egypte, maar ook in het Grieks, Latijn of Arabisch. Het bevatte documenten waarop stond “uit het volle leven”: cheques, kwitanties, decreten en persoonlijke brieven. “Veel van hen zijn geschreven in korte, eenvoudige taal, en soms zien ze eruit als oude WhatsApp-berichten”, zei hij.

De diversiteit is enorm. Er zijn auteurs uit Egypte die schreven over nijlpaarden die hun tuinen binnenvielen. Anderen deden verslag van hun persoonlijk lot, liefdesziektes en ruzies in het gezin. “Er kan van alles gebeuren”, zegt de wetenschapper, “het is heel spannend.” Papyrus zijn handgemaakte stukken van de papyrusboom waarop in de klassieke oudheid werd geschreven met inkt gemaakt van Ross, Nijlacaciahars en water.

Bij het ontcijferen van de teksten, zei Renard, is er “een zeker potentieel voor verslaving”. Zeker als het hem lukt om steeds meer regels te herkennen en vervolgens de teksten samen te voegen. “Het is als detectivewerk.” Zo werd onlangs ontdekt dat de linkerhelft van een klein papyrusfragment in Gießen zich in Caïro bevindt en de rechterhelft in Italië.

In het lopende “PapyHyp”-project in Trier zijn al meer dan 160 objecten gedigitaliseerd. “Er zit momentum in. Elke week digitaliseren we zo’n 30 nieuwe papyrus.” Papyrologie kan zowel in Duitstalige landen als aan de Universiteit van Trier in Heidelberg, Keulen en Wenen worden bestudeerd.

In het wintersemester in Trier wordt een minor historische papyrologie toegevoegd aan de bacheloropleiding. Trier heeft ook een masterdiploma in papyrologie en de mogelijkheid om papyrologie te studeren als onderdeel van een cursus oude studies.

Papyrus Universiteit van Trier PapyHyp-onderzoeksproject

dpa

READ  Kernpolitiek in Duitsland - geloofsstrijd of innovatie gebaseerd op wetenschap?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *