Wetenschap – Tübingen – Waarom spelen otters met stenen? Project in Tübingen – kennis

Tübingen (dpa) – Volgens wetenschappers spelen de meeste soorten otters graag met stenen. Volgens een onderzoeksteam van de Universiteit van Tübingen in het tijdschrift Animal Behavior & Cognition is waargenomen dat 10 van de 13 ottersoorten wereldwijd op speelse wijze stenen gebruiken, bijvoorbeeld om te jongleren of te rollen.

“Het is zeer waarschijnlijk dat deze activiteiten ook aanwezig zijn bij de andere drie soorten”, zei senior schrijver Elisa Bandini van het Prehistorisch Instituut van de universiteit. ​ Het team vroeg otterexperts over de hele wereld om hun observaties.

De onderzoekers schrijven in het tijdschrift dat het omgaan met stenen in het dierenrijk uiterst zeldzaam is. Tot dusver is het voornamelijk beschreven bij makaken, een apensoort die in Azië en Noord-Afrika leeft. De biologische betekenis hiervan wordt nu onderzocht. Eén theorie stelt dat spelen met stenen de motorische ontwikkeling van dieren ondersteunt als ze jong zijn, terwijl ze een achteruitgang van de cognitieve prestaties op oudere leeftijd voorkomen.

In tegenstelling tot andere otters gebruiken otters volgens onderzoekers stenen ook specifiek als breekgereedschap voor kokkels, oesters en krabben. Heeft spelen, althans voor hen, ook zin om de tools te leren gebruiken? Volgens Bandini is dit proefschrift gerelateerd aan een onderzoek bij wilde makaken in Thailand. Het heeft aangetoond dat jonge makaken die met stenen omgaan, ze later vaker als gereedschap zullen gebruiken – in tegenstelling tot soorten die in hun tienerjaren niet met stenen speelden.

Pandini zei dat het gebruik van stenen heel gebruikelijk is bij otters, wat wijst op een genetische aanleg. Interessant is dat bij otters een groep dieren dergelijk gedrag vertoont dat niet tot primaten behoort – vooral tegen een achtergrond toen stenen de eerste werktuigen waren van vroege mensen. “Door te bestuderen hoe de dieren zo divers zijn als deze behandelde stenen, kunnen we misschien ook reconstrueren hoe onze voorouders het gebruik van stenen begonnen te begrijpen.”

READ  De antivirale neusspray neutraliseert met succes Sars-CoV-2

© dpa-infocom, dpa: 210228-99-624793 / 2

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *