Wetenschap – Pre-mensen liepen miljoenen jaren geleden rechtop – Wikipedia

Poitiers/N’Djamena (dpa) – Zeven miljoen jaar geleden liepen vroege menselijke voorouders op twee benen door Afrika. Dit wordt bevestigd door studies uitgevoerd op twee botten van de onderarm en één dijbeen uit de regio Sahelanthropus tchadensis in Tsjaad. Dat publiceerden onderzoekers uit Frankrijk en Tsjaad in het tijdschrift Nature.

De toestand van het dijbeen geeft aan dat pre-mensen meestal op twee voeten op de grond liepen, maar ook in bomen klommen. Studies van de botten van de onderarm tonen aan dat S. tchadensis ook in bomen kan bewegen met behulp van zijn krachtige armen en grip.

Het team van paleontologen omvat onderzoekers van de Universiteit van Poitiers en het Nationaal Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek (CNRS) in Frankrijk, en de Universiteit van N’Djamena en het Nationaal Centrum voor Onderzoek en Ontwikkeling (CNRD) in Tsjaad.

Nadat in 2001 schedelbotten en tanden waren gevonden in de Djarab-woestijn in het noorden van Tsjaad, concludeerden onderzoekers uit de plaats waar de wervelkolom in de schedel verankert dat S. tchadensis op twee benen bewoog. De onderarm- en dijbeenbeenderen die nu worden onderzocht, werden ook toegewezen aan pre-mensen, omdat er geen andere grote primaten op de opgravingslocatie zijn ontdekt. Volgens de onderzoekers is niet vast te stellen of schedel en botten van dezelfde persoon afkomstig zijn.

Heel vroeg in de menselijke geschiedenis rechtop lopen

De onderzoekers concluderen dat de gepresenteerde studie het idee ondersteunt dat een rechte gang heel vroeg in de menselijke geschiedenis werd verworven. Sahelanthropus tchadensis is zeven miljoen jaar oud en wordt beschouwd als de oudste vertegenwoordiger van de mensheid. De botten van zijn onderarm gaven aan dat hij al stond, maar hij bewoog ook met zijn vier ledematen bij het klimmen in bomen met zijn sterke vuisten. Dit verschilt duidelijk van de vierpotige aard van gorilla’s en chimpansees, die zich ook op handen en voeten over de vlakte bewegen, leunend op de rug van hun handen.

READ  Nieuwe methode die de diagnose van kanker radicaal verandert Max Planck Society

Jaren geleden bevestigden andere studies dat menselijke voorouders enkele miljoenen jaren geleden rechtop liepen in Afrika. De voormenselijke Orrorin tugenensis zou ongeveer zes miljoen jaar geleden op twee benen hebben gelopen in Kenia, en Australopithecus ook ongeveer vier miljoen jaar geleden in Afrika. Hoe verschillende voorouders op mensen lijken en waar ze in de menselijke afstamming moeten worden geplaatst, is controversieel onder onderzoekers.

© dpa-infocom, dpa: 220824-99-502216 / 2

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *