Wetenschap – Onderzoekers waarschuwen: tapirs in Zuid-Amerika worden met uitsterven bedreigd

Buenos Aires (dpa) – Platte tapirs bewoonden ooit grote delen van de Atlantische wouden van Zuid-Amerika, maar tegenwoordig wordt het grootste zoogdier in de regio met uitsterven bedreigd.

Volgens een studie gepubliceerd in het tijdschrift Neotropical Biology and Conservation, komen tapirs slechts in 1,78 procent van hun oorspronkelijke leefgebied in Brazilië, Paraguay en Argentinië voor. Terwijl herbivoren, met een gewicht tot 250 kilogram, voorheen bedreigd werden door jacht en ontbossing, komt het grootste gevaar nu van onderteelt.

De auteurs van het onderzoek schatten het aantal tapirs in 48 regio’s tussen 2.665 en 15.992. De habitats zijn echter vaak zo geïsoleerd dat de dieren geen partner kunnen vinden om mee te paren. Volgens onderzoek zijn de komende 100 jaar slechts 3 tot 14 groepen demografisch en genetisch levensvatbaar.

Tapirs planten zich langzaam voort: vrouwtjes zijn 13 maanden zwanger en krijgen slechts één jong tegelijk. Tussen twee geboorten zit vaak wel drie jaar. “Onze simulaties laten zien dat voor kleine groepen het verlies van slechts één dier per jaar kan leiden tot het snel uitsterven van een hele lokale populatie”, zegt co-auteur Patricia Medici.

© dpa-infocom, dpa: 220118-99-747443 / 2

READ  De wetenschap - Kabeljauw en inktvis gevonden in het midden van het noordpoolgebied - Wikipedia

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *