Wetenschap – Motten zijn intelligente langeafstandspiloten – Wikipedia

Konstanz (dpa) – Volgens onderzoekers zijn sommige insecten net zo bedreven in het vliegen van lange afstanden als vogels. Een internationaal team rustte de motten uit met zenders en volgde ze op een afstand van maximaal 80 kilometer met een licht vliegtuig.

Ecoloog Martin Wikelsky, die onderzoek doet aan het Max Planck Instituut voor Gedragsbiologie en aan de Universiteit van Konstanz, legde uit dat dit de langste afstand is die een insect ooit in het wild heeft gezien. Eerdere gedetailleerde studies werden uitgevoerd naar de verplaatsing van insecten over een bereik van maximaal één tot twee kilometer.

tot 4000 km

Volgens de onderzoekers legt de onderzochte eekhoornvlinder (Acherontia atropos) een totale afstand van maximaal 4.000 km af in zijn migraties tussen Europa en Afrika. De studie, gepubliceerd in het tijdschrift Science, bewijst dat vlinders geavanceerde vluchtstrategieën gebruiken om zich aan te passen aan de heersende windomstandigheden en zo hun vliegrichting over lange afstanden nauwkeurig te behouden.

Eerste auteur Miles Means, die tijdens het onderzoek bij het Max Planck Instituut werkte, legde uit dat insecten meestal te veel zijn om te onderscheiden en te vinden, en ze zijn te klein om trackers te dragen. In hun onderzoek rustten de onderzoekers de eekhoornmot, die te groot is voor een insect en 3,5 gram weegt, echter uit met een draadloze zender die slechts 0,2 gram weegt. Met een vliegtuig en een antenne eraan bevestigd, volgden ze motten van Konstanz naar de Alpen.

Uit geregistreerde gegevens blijkt dat de motten niet wachtten tot de wind gunstig voor hen was. In plaats daarvan gebruikten ze verschillende vluchtstrategieën om zich aan te passen aan de heersende windomstandigheden en de hele nacht op koers te blijven. Dus als de wind gunstig was, vlogen ze zo hoog dat ze zich erdoor lieten ondersteunen. Aan de andere kant vlogen ze bij sterke tegenwind of zijwind op een lagere hoogte en verhoogden ze hun snelheid om op koers te blijven.

READ  Pathogene bacteriën aanwezig in pluimveevlees - de praktijk van genezing

Echte navigatie-experts

Jarenlang werd aangenomen dat insecten voornamelijk door de wind werden aangedreven tijdens migratie over lange afstanden, zei Mains. We hebben echter kunnen laten zien dat insecten echte zeevaarders kunnen zijn, op gelijke voet met bijvoorbeeld vogels, en dat ze veel minder gevoelig zijn voor tegenwind dan we dachten.

In vervolgonderzoek willen de onderzoekers zich nu bezighouden met de vraag hoe motten erin slagen om in een rechte lijn te vliegen. Op basis van eerder laboratoriumwerk bestaat de mogelijkheid dat insecten interne kompassen gebruiken, zowel optisch als magnetisch, om de paden van hun wereldwijde reizen in kaart te brengen, legde Mainz uit.

© dpa-infocom, dpa: 220811-99-348045 / 3

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *