Wetenschap: Luchtmetingen kunnen gegevens opleveren over de biodiversiteit

Wetenschap: Luchtmetingen kunnen gegevens opleveren over de biodiversiteit

Wetenschappen Luchtmetingen kunnen gegevens opleveren over de biodiversiteit

De meters bevinden zich op het luchtmeetstation van het Baden-Württemberg State Institute for the Environment (LUBW) in het centrum van Stuttgart. afbeelding

© Marijane Mourad/DPA

De biodiversiteit van veel regio’s is vaak moeilijk te kwantificeren. Planten voor het monitoren van de luchtkwaliteit kunnen helpen door DNA uit planten en dieren te filteren, maar er zijn ethische bezwaren.

Meetstations die de luchtkwaliteit over de hele wereld bewaken, kunnen een cruciale bijdrage leveren aan het documenteren van de toestand van de wereldwijde biodiversiteit. Een studie door Canadese en Britse onderzoekers heeft aangetoond dat luchtmonsters omgevings-DNA (eDNA) van dieren en planten bevatten – dus een “schatkamer” van voorheen verborgen gegevens over biodiversiteit.

Naast de klimaatcrisis is het verlies aan biodiversiteit een van de grootste uitdagingen van de planeet, zoals benadrukt door de Conferentie van de Verenigde Naties over de bescherming van de biodiversiteit in december. Maar het is moeilijk om deze daling te kwantificeren. “Een vaak genoemd probleem is dat de infrastructuur die nodig is voor wereldwijde monitoring niet beschikbaar is”, legt het onderzoeksteam uit in Current Biology – and challenges that claim with their study.

Een enorme en nog onbenutte hulpbron

Er is inderdaad al een wereldwijd netwerk dat informatie kan geven over de evolutie en status van de biodiversiteit, schrijft het team, wijzend op meetstations om de luchtkwaliteit te monitoren. “Deze netten bestaan ​​al tientallen jaren, maar we hebben niet echt nagedacht over de ecologische waarde van de exemplaren die ze verzamelen”, zei Elizabeth Clare van York University Toronto in een verklaring.

Deze netwerken zijn een enorme en voorheen onaangeboorde bron van gegevens over biodiversiteit, voegt Andrew Brown van het National Physical Laboratory (NPL) in Teddington, VK toe. Deze aanpak is geïnspireerd op twee eerdere onderzoeken waaruit bleek dat bijvoorbeeld in dierentuinen soorten konden worden geïdentificeerd met behulp van luchtmonsters.

READ  Twee soorten voedsel voor sociale angst

Dit bracht Brown en zijn collega’s op het idee om via meetstations voor luchtkwaliteit te zoeken naar eDNA. De onderzoekers hebben dit omgevings-DNA nu geëxtraheerd en geanalyseerd uit twee meetstations in Londen en Schotland.

“Het zou een absolute game-wisselaar kunnen zijn.”

“We vonden bewijs van eDNA voor meer dan 180 verschillende planten en dieren op slechts twee locaties”, zegt bioloog Claire. De lijst omvatte daarom dieren zoals dassen, bloemen, egels en gladde salamanders, bomen zoals essen, linden, dennen, wilgen en eiken, en planten zoals duizendblad, kaasjeskruid en chrysant. Het team vond ook genetisch materiaal van 34 vogelsoorten.

Voor eerste auteur Joan Littlefair van Queen Mary University of London hebben de gegevens een enorm potentieel: “Dit zou een absoluut keerpunt kunnen zijn voor het vastleggen en monitoren van biodiversiteit.” Bijna elk land heeft een meetnetwerk voor luchtverontreiniging. Ook in Duitsland controleren honderden meetstations dagelijks de luchtkwaliteit.

“Dit zou een wereldwijd probleem kunnen oplossen over het op grote schaal meten van biodiversiteit”, zei Littlefair. Daarnaast worden exemplaren soms tientallen jaren bewaard, zodat ook achteraf gekeken kan worden naar de ontwikkeling van de biodiversiteit. Er is nu een wereldwijde inspanning nodig om de informatie die het bevat te benutten, evenals een gestandaardiseerd protocol voor het verzamelen van nieuwe gegevens.

Ook de kwestie van gegevensbescherming

De geleerden noemen geen ethische aspecten of mogelijke gegevensbescherming. Dit werd onlangs besproken in een studie in het tijdschrift Nature Ecology & Evolution. Zo kan ook menselijk erfelijk materiaal dat geïdentificeerd kan worden bij het verwijderen van eDNA, worden vastgelegd – in verrassende hoeveelheden en van goede kwaliteit.

READ  Kanker begrijpen: hoe werkt een mRNA-vaccin tegen kanker?

“In de meeste gevallen is de kwaliteit ongeveer net zo goed als een monster van een mens”, zegt David Duffy, auteur van de Universiteit van Florida. Het is daarom noodzakelijk om de potentiële voordelen van eDNA-testen en gegevensbescherming te beoordelen.

dpa

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *