Wetenschap – Dolfijnen herkennen hun vrienden via hun urine

Voor tuimelaars is het de smaak van urine en kenmerkende fluitjes waarmee ze hun vrienden van een afstand kunnen herkennen, volgens een studie gepubliceerd in Science Advances. Foto: AFP

Volgens een onderzoek herkennen dolfijnen hun mededolfijnen aan de smaak van hun urine. “Dolfijnen houden hun mond open en onderzoeken de urine van bekende personen langer dan die van onbekende mensen”, legt onderzoeker Jason Brook uit.

Dolfijnen herkennen mededolfijnen door hun urine te proeven, blijkt uit een woensdag gepubliceerd onderzoek. “Dolfijnen houden hun mond open en onderzoeken de urine van bekende personen langer dan die van onbekende personen”, vertelde onderzoeker Jason Brooke van de Stephen Austin University in Texas aan AFP.

“Dit is belangrijk omdat dolfijnen de eerste gewervelde dieren zijn die sociale erkenning tonen door alleen smaak”, voegde de hoofdauteur van de studie toe, gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances. Volgens de studie kan het gebruik van smaak als detectiemethode erg nuttig zijn in de open oceaan, omdat urinepluimen blijven bestaan ​​lang nadat het dier wegzwemt.

Eerder was bekend dat de bestudeerde tuimelaars hun eigenaardigheden verwerken met fluitende geluiden. Het is echter ook gebruikelijk dat dieren de geslachtsdelen van hun mededieren met hun mond aanraken, waardoor ze op zijn minst de kans krijgen om hun urine te proeven. Dolfijnen hebben geen olfactorische bollen, dus in tegenstelling tot andere diersoorten kunnen ze andere soorten niet op geur herkennen.

Om hun theorie te testen, trainden de onderzoekers eerst acht tuimelaars om urinemonsters te leveren in ruil voor voedsel. De onderzoekers voorzagen de dieren vervolgens van urinemonsters van zowel bekende als onbekende organismen. Ze ontdekten dat de dieren ongeveer drie keer zoveel tijd met de urine van bekende dieren doorbrachten als met de urine van onbekende dolfijnen.

READ  Voorzitter van ELLIS Management Institute (m / v / d) | Max Planck Society

In een ander experiment speelden onderzoekers naast urinemonsters ook fluitjes van dolfijnen. Dolfijnen bleven langer in de buurt van de luidspreker als de geluiden van hetzelfde dier kwamen als het urinemonster. De onderzoekers interpreteren dit gedrag wanneer de signalen overeenkomen als een teken dat tuimelaars bekende dieren hebben geïntroduceerd.

De onderzoekers vermoeden dat in water onoplosbare vetachtige stoffen, lipiden genaamd, unieke chemische signalen vormen die dolfijnen herkennen. Het is mogelijk dat dolfijnen ook andere informatie uit urine kunnen halen, zoals reproductieve status, schreven de onderzoekers in het onderzoek. Ze kunnen ook boodschapperstoffen in hun urine gebruiken om het gedrag van hun soort te beïnvloeden.

Onderzoekers hebben gewaarschuwd dat door de mens veroorzaakte vervuiling, zoals olielozingen of afvoer van andere chemicaliën, het vermogen van de dolfijnen om elkaar te proeven kan beïnvloeden. Dit behoeft echter nader onderzoek.

Mensen bezitten ook het gen waarmee dolfijnen vet kunnen herkennen. Het helpt mensen te weten wanneer ze genoeg eten. Dus het bestuderen van het gen in dolfijnen kan ons helpen beter te begrijpen hoe het bij mensen werkt.

Startpagina

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *