Wereldwijd verlies van bergbossen – wissenschaft.de

Wereldwijd verlies van bergbossen – wissenschaft.de

Bergbossen zijn toevluchtsoorden voor veel zeldzame, maar bedreigde dier- en plantensoorten. Een wereldwijd onderzoek dat het verlies van bergbossen sinds 2001 heeft onderzocht, laat zien hoeveel. Volgens dit rapport is de afgelopen twintig jaar 78,1 miljoen hectare bergbos verloren gegaan, wat neerkomt op meer dan zeven procent van de totale voorraad. Bovendien is het verlies aan bergbossen sinds 2010 met meer dan anderhalf keer versneld en is het verlies aan bossen in soortenrijke bergbossen in de tropen verdubbeld. De belangrijkste redenen zijn het verwijderen van doelen, bosbranden en het oprukken van gecultiveerde gebieden naar steeds grotere hoogten.

Bergbossen beschermen berghellingen tegen erosie, stoppen lawines en bieden onderdak aan vele diersoorten. Vanwege de klimatologische omstandigheden en de kleine omvang die varieert afhankelijk van de hoogte, zijn het belangrijke habitats, vooral voor zeldzame soorten met een klein verspreidingsgebied. Meer dan 85 procent van ’s werelds vogel-, zoogdier- en amfibieënsoorten leven in berggebieden, en de hoogland- en nevelwouden van tropische berggebieden herbergen vaak unieke dieren en planten. Bergbossen werden door hun vaak ontoegankelijke ligging, steile hellingen en grote hoogte ook lange tijd beschermd tegen grootschalige open plekken. Omdat de berghellingen sowieso nauwelijks de moeite waard waren om te bewerken, werden de bossen grotendeels ongemoeid gelaten.

Sneller verlies van bergbossen

Maar dat is nu veranderd. Xinyue He van de Southern University of Science and Technology in Shenzhen en collega’s leggen uit. Om de omvang van het bosverlies in bergachtige gebieden te bepalen, evalueerden ze satellietbeelden en nationale gegevens over bosareaal en bosgebruik van 2001 tot 2018. Ze analyseerden toe- en afname van bosareaal per bostype, hoogte en regio. “Het kennen van de dynamiek van bosverlies langs hoogtegradiënten is van cruciaal belang om te begrijpen hoe de leefgebieden van in het bos levende soorten zijn veranderd en zullen veranderen naarmate hun verspreidingsgebied verandert in de nasleep van bijvoorbeeld klimaatverandering”, legt het team uit. Want als de temperatuur stijgt, zijn koelere, hoger gelegen bergbossen voor veel soorten belangrijke alternatieve gebieden.

READ  Waarom ontstaan ​​hoekarmen eigenlijk? 3 redenen die je moet weten

Uit de analyses bleek dat het wereldwijde bergbosgebied sinds de millenniumwisseling met 78,1 miljoen hectare is afgenomen, wat neerkomt op 7,1 procent van het totale gebied. De bergbossen in de tropen, die rijk zijn aan soorten, worden het zwaarst getroffen. Hij en zijn collega’s rapporteren: “Met 32,9 miljoen hectare waren tropische bergbossen goed voor 42 procent van het wereldwijde verlies aan bergbossen.” In de tropen, en vooral in Azië, is het tempo van bosverlies ook versneld: sinds 2010 zijn bergbossen wereldwijd anderhalf keer sneller gekrompen dan in dezelfde periode ervoor. In tropische bergbossen was het jaarlijkse verlies aan bergbossen vanaf 2010 echter meer dan twee keer zo hoog als voorheen. Immers, als het ontboste gebied in deze gebieden aan zijn lot wordt overgelaten, groeit het bos daar zo snel mogelijk. Het aantal verbouwde regio’s is echter niet voldoende om het verlies te compenseren, leggen de onderzoekers uit.

Landbouw is de grootste motor in de tropen

De belangrijkste oorzaak van het verlies van bergbos in de tropen is voornamelijk verandering in landgebruik – het kappen en verbranden van bossen om plaats te maken voor akkers en plantages. “De dominante drijfveren daar waren ploegenlandbouw met 44 procent, het verbouwen van voedsel en ruwvoer voor de export met 28 procent en commerciële houtkap met 24 procent”, zegt hij en zijn team. Aan de andere kant zijn bergbossen op gematigde breedtegraden, zoals in Noord-Amerika, voornamelijk gekapt voor de winning van hout en houtproducten. “Meer dan 75 procent van de verliezen is te wijten aan deze sector”, aldus de wetenschappers. Hun analyses tonen echter ook aan dat natuurbeschermingsgebieden op zijn minst het verlies van bergbos kunnen vertragen: “Over alle hotspots met biodiversiteit in de bergen was het relatieve verlies van bossen binnen beschermde gebieden lager dan daarbuiten”, rapporteren de onderzoekers. Er zijn echter ook uitzonderingen: in sommige landen zoals Haïti, Ivoorkust of Nicaragua zijn sinds 2001 meer beschermde bergbossen verloren gegaan dan onbeschermde bossen. Hetzelfde geldt voor Rusland, waar bosbranden in de eerste plaats verantwoordelijk zijn geweest voor het verlies van bossen.

READ  Acht pijlers van hartgezondheid vanaf jonge leeftijd: www.kinderaerzte-im-netz.de

Volgens de wetenschappers onderstrepen hun bevindingen de noodzaak van een betere bescherming van bergbossen, die belangrijk zijn voor de biodiversiteit. Dit is nog belangrijker in tijden van klimaatverandering, omdat grotere hoogten voor veel dieren een toevluchtsoord worden tegen geleidelijke opwarming. “We moeten de integriteit van het bos behouden in een gebied dat groot genoeg is om migrerende soorten voldoende ruimte te geven om dat te doen”, beweren zij en zijn collega’s. Tegelijkertijd is het echter ook belangrijk om mensen die in bergachtige gebieden wonen en hun behoeften erbij te betrekken. “Elke maatregel om bergbossen te beschermen moet worden aangepast aan de lokale omstandigheden en rekening houden met het lokale welzijn en de bestaanszekerheid van de bevolking.”

Bron: Xinyue He (Southern University of Science and Technology, Shenzhen) et al., One Earth, hier beschikbaar. doi: 10.1016/j.oneear.2023.02.005

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *