Wereldeilanden in aanvaring – spectrum van de wetenschap

Sterrenstelsels groeien en gedijen door samen te smelten of door de kleinere eilanden van de wereld te absorberen en op te slokken. Een bijzonder aantrekkelijk beeld van dit proces is gemaakt door Arp 282 van de Hubble Ruimtetelescoop in het sterrenbeeld Andromeda. 214 miljoen lichtjaar scheiden ons van het binaire getal. Hier is een veel kleiner sterrenstelsel, IC 1559, in zwaartekrachtinteractie met het veel grotere wereldeiland NGC 169. Dit laatste is een actief spiraalstelsel met goed gedefinieerde armen en een diameter van ongeveer 160.000 lichtjaar, vergelijkbaar met het Melkwegstelsel. . Tussen de twee sterrenstelsels zijn gas- en stofwolken te zien, die door getijdenkrachten uit beide sterrenhopen zijn losgerukt. Er zijn ook duizenden sterren die uit hun thuissysteem zijn gerukt. Naast getijdenarmen vertonen beide wereldeilanden andere kenmerken van zwaartekrachtinteractie met elkaar. De kleine IC 1559 gloeit in blauwtinten in dit ultraviolette, zichtbare en nabij-infrarode beeld. Dit is een indicatie dat zich er massaal nieuwe sterren in vormen: er is een “starburst” aan de gang. Tegelijkertijd worden tegelijkertijd duizenden massieve sterren gevormd, die heel helder schijnen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *