Wederopbouw: meer natuur, minder vuur

Ten zuiden van de Douro ziet het er echter niet zo goed uit, en dat geldt ook voor de wederopbouwpas in de Côa-vallei. Er zijn hier waarschijnlijk maar zes blikjes. Douro vormt een zeer moeilijke barrière. Vooral hun wijngaarden maken deel uit van een landschap dat sterk is veranderd en sterk beïnvloed door mensen, waar een wolf zelden dichtbij wil komen”, legt Sarah Alicar, Conservation Director van Wildlife Reconstruction Portugal, uit. DNA-onderzoek gepubliceerd in Nature in 2018waarschuwt voor de gevaren van inteelt voor wolven ten zuiden van de Douro.

Het artikel bewijst de hoge mate van genetische isolatie van deze dieren van de rest van de roedels in Portugal. “Dit betekent dat het risico op uitsterven hier veel groter is. Deze roedels moeten uitbreiden en paren met andere roedels om te overleven.” De roedels ten zuiden van de rivier zijn erg klein, gemiddeld hebben ze slechts 4,2 volwassenen en 2,3 puppy’s. “Omdat de voortplanting hier erg onstabiel is, ligt het percentage in meer dan de helft van de roedels onder de 50 procent”, voegt de bioloog toe. Sinds 1995 is er geen bewijs van fokken gedocumenteerd in de Côa-vallei.

Terwijl wijngaarden en boomgaarden de landbouw domineren rond de rivier de Douro, leidde ten zuiden van de rivier de Gap tot de grote toename van de kuddes beschreven door Mariano Risio. Aanvankelijk waren deze dieren niet opgesloten achter hekken – ze waren bijna een tafel voor opportunistische wolven. Dit leidde tussen 2012 en 2016 tot een enorme toename van aanvallen van wolven op vee in het gebied.

“Mensen zijn gewoon vergeten hoe ze met wolven moeten leven.”(Sarah Alicar, directeur natuurbehoud bij Rebuild Portugal)

De herders klaagden dat wettelijke compensatie voor hun verliezen niet voldoende was en dat de overheid geen andere oplossingen aanbood om naast het roofdier te bestaan. Ze hebben het heft in eigen handen genomen en groepswaarnemingen in de Côa-vallei komen steeds minder vaak voor. “In 2016 zijn we de laatste stabiele groep hier in de vallei uit het oog verloren. Mogelijk zijn ze omgekomen”, vertelt Alikar samen met collega’s. Ik heb nauwkeurig de houding en acceptatie van mensen hier tegenover wolven vastgelegd. “De acceptatie van wolven hier is een van de minste wolvengroepen die we hebben onderzocht. Mensen zijn gewoon vergeten hoe ze met wolven moeten leven”, zegt de onderzoeker. Om deze reden werkt Rebuild Portugal aan strategieën om de “cyclus van schade en vervolging als reactie” te doorbreken.

READ  Deze infectieziekten hebben ernstige gevolgen op de lange termijn

Rancher Rui Matos was getuige van de eerste aanval van wolven op zijn ranch Quinta do Tabalião in de buurt van Guarda in 2014, op het hoogtepunt van de aanvallen. Het kalfje stierf. Het was ongeveer 500 euro waard, maar ik moest meer dan een jaar wachten op een vergoeding, die toen ongeveer de helft van de waarde uitmaakte”, zei Matos hoofdschuddend. Het hoofd van de plaatselijke boerenvereniging zei dat hij zich op dat moment realiseerde dat hij moest investeren in het beschermen van Better “Na de oprichting van het programma Rebuilding Portugal in 2019, was ik een van de eerste mensen die ze benaderden om samen te werken”, zegt Matos. Naar zijn mening hebben de voorstellen en concepten van de groep de situatie verbeterd.

Shepherd Hattie beschermt het vee

Na een warme meidag met een temperatuur van bijna 30 graden, verdwijnt de zon achter Quinta do Tabalião aan de horizon. Een paar Angus-kalveren bleven in de schaduw van de grote rotsblokken die over het groene gras lagen. Toen Matos opstond van zijn strijdwagen, verscheen een figuur van een kudde vee, bijna groter dan sommige kalveren – de Hattie, een 19 maanden oud herderras dat de Cau da Serra da Estrela is, speciaal gefokt om te beschermen tegen roofdieren .

© Roman Jurgen (Details)

Herdershonden zoals Hattie beschermen kuddes vee.

Hoewel Hattie en Roy Matos elkaar begroeten als oude vrienden en een enorme hond zijn voeten op de schouders van een boer zet, maakt de boer duidelijk dat loyaliteit van een hond op nummer één ligt bij het vee, niet bij mensen. “We hebben hieraan gewerkt met een trainer van Rewitting Portugal. Voor hondenliefhebbers zoals ik was het moeilijk om Hattie de hele tijd uit de kudde te houden. Maar dit was de enige manier waarop de band tussen hond en vee kon ontwikkelen, en dit is heel belangrijk als we ze goed willen beschermen’, legt Matos uit.

READ  Zwaarden uit de vroege ijzertijd

Hattie is een van de 52 herdershonden die door Rebuild Portugal met steun van het LIFE WolFlux-programma in Côa Valley-boerderijen zijn opgenomen. “Boeren krijgen de honden gratis en wij betalen de dierenarts, verzekering en voer voor twee jaar. Bovenal bieden we integratiehulp en training over hoe ze met de kudde moeten omgaan”, legt Sarah Alikar uit.

Naast dit hondenproject biedt het Wederopbouwprogramma verdere hulp om conflicten tussen mens en wolf te verminderen – bijvoorbeeld ondersteuning en financiering voor mechanische en elektrische afrasteringen. Daarnaast willen natuurbeschermers ook het favoriete voedsel van de wolf veranderen.

leef met de wolf

Rita Torres is een bioloog van de Universiteit van Aveiro, Hij zocht uitgebreid naar de Iberische wolfmet name de omhuizingen in Noord-Portugal. Een onderzoek dat ze deed uit 2020 blijktHoe kunnen ook conflicten tussen boeren en wolven in de Côa-vallei worden verminderd – simpelweg door meer wilde prooien aan de wolf te bieden. Torres en haar collega’s analyseerden uitwerpselen van wolven uit het Montesinho-natuurpark ten noorden van de Douro.

Daar is de aanwezigheid van wilde herbivoren, vooral herten, de afgelopen jaren aanzienlijk toegenomen. “Wilde hoefdieren zijn de natuurlijke prooi van de wolf. Voor Montesinho hebben we aangetoond dat naarmate hun aantal toenam, ook het dieet van de wolf toenam – weg van vee en meer wild”, legt Torres uit. De bioloog heeft er alle vertrouwen in dat een toename van wilde herbivoren in de Côa-regio een soortgelijk effect zal hebben. “Met name de herintroductie van Europese kuiten zou de aanvallen op vee aanzienlijk kunnen verminderen”, zegt Torres.

De onderzoeker benadrukt dat de herintroductie van prooisoorten zorgvuldig moet worden gecoördineerd met andere preventiestrategieën. “Maar leden van de Wederopbouw zijn op de goede weg, en vooral, ze communiceren weer met de mensen daarbuiten als het gaat om de bescherming van de wolvensoort”, zegt de expert. Fokker Roy Matos is het daarmee eens. “Het is goed dat ze het aantal wedstrijden hier verhogen. Het zal een deel van de schade verminderen die slechte landbouw hier in het verleden heeft aangericht. Meer games betekent meer variatie – en dat is goed.”

READ  Vaccinaties AstraZeneca hervat vanaf vrijdag | Gratis pers

Het Wederopbouwteam, Matos en andere boeren benadrukken echter dat politici de mensen in de regio niet alleen mogen laten bij dergelijke inspanningen. Toen hem werd gevraagd of hij het nog steeds prettig zou vinden om een ​​kudde wolven in de buurt van zijn boerderij te hebben, hield Matos zijn lippen vast en aarzelde, en zei toen: “Als er een eerlijke en snelle compensatie is voor de aanvallen, ja. Maar zoals de zaken er nu voor staan, zijn de fokkers hier zullen problemen mee hebben omdat het waarschijnlijk is dat ze schade en kosten achterlaten.” Matos is er echter van overtuigd dat “als we een evenwicht kunnen vinden tussen wilde prooien en roofdieren” er geen problemen zullen zijn met coëxistentie.

Leren van het verleden

De zon is nu achter de vallei ondergegaan. Iets naar het noorden houdt gids Marco Ferraz zijn lamp boven de rotstekeningen in het archeologische park van Koa. Ferraz brengt gasten hier het liefst in het donker, wanneer kunstlicht een beter contrast biedt om de fijne lijntjes die duizenden jaren geleden door jagers in de rots zijn uitgehouwen, te zien. “Zie je het gewei? En kijk naar die dikke buik – de merrie moet drachtig zijn geweest”, zegt Ferraz, terwijl hij licht op de foto’s werpt.

© Roman Jurgen (Details)

Rotsinscripties in het archeologische park | De veldbeelden zijn tussen de 12.000 en 24.000 jaar oud en tonen een aantal verschillende diersoorten. Waarschijnlijk zullen velen van hen binnenkort weer in het gebied wonen.

Deze afbeeldingen van bogen, wilde paarden of steenbokken zijn tussen de 12.000 en 24.000 jaar oud. Zonder hun ontdekking in 1994 zou een damproject zijn gerealiseerd dat de hele Côa-vallei zou hebben ondergedompeld. De pas van vandaag was onmogelijk. Bijna net zo nauwkeurig als moderne cameravallen die door het Wederopbouwprogramma in de vallei zijn geïnstalleerd, geven de paleolithische kunstwerken onderzoekers een idee van welke soorten dieren hier thuis zijn of kunnen zijn. Als het plan slaagt, kunnen zowel rotsgravures als digitale foto’s binnenkort hetzelfde type vertonen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *