Verder bewijs voor ommicron-ondersoorten zoals BQ.1

Begin je nu weer? Nieuwe ondersoorten van ommicron begonnen zich in Duitsland en elders te verspreiden. Wat is er tot nu toe bekend – en wat …

BerlijnVolgens het Robert Koch Institute (RKI) worden bepaalde derivaten van de Omicron-sublijn BA.5 in toenemende mate ontdekt in Duitsland. Sinds eind augustus/begin september is er een significante toename van het aandeel BQ.1 en BQ.1.1 ziekteverwekkers in steekproeven, zo blijkt uit het RKI Weekbericht donderdagavond.

Tot dusver waren de stijgingen op een laag niveau: BQ.1 gedaald tot ruim 2%, BQ.1.1 tot net onder de drie. Volgens RKI groeit een andere BA.5-sublijn, BF.7, agressiever, tot een aandeel van ruim 16 procent. De RKI-gegevens over de variabelen hebben al betrekking op de vorige week. In principe wordt slechts een zeer klein percentage positieve coronamonsters op deze manier gescreend.

Het European Disease Control Agency (ECDC) waarschuwde onlangs voor BQ.1 en zijn derivaten BQ.1.1: Deze pathogenen zullen in de nabije toekomst waarschijnlijk het aantal gevallen blijven verhogen. Volgens het ECDC zouden ze medio november/begin december dominant kunnen worden. In de week van 3 oktober behoorden Frankrijk, België, Ierland, Nederland en Italië tot de landen met de hoogste niveaus van deze ziekteverwekkers tot nu toe. Sommige experts zeiden weken geleden dat de herfstgolf een boost zou moeten krijgen van sublijnen zoals BQ.1.1. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft onlangs een nieuwe categorie gecreëerd: ommicron-subvarianten onder observatie.

Je moet rekening houden met de achterstand in de cijfers: “De RKI-gegevens lopen achter op de feitelijke ontwikkeling. Volgens onze berekeningen is dat momenteel zo’n zes procent voor BQ.1 en zeven procent voor BQ.1.1.” De hoogleraar doet daar onderzoek naar de ontwikkeling van kankercellen en wijdt zich in een zijproject aan Sars-CoV-2. Wat BQ.1.1 betreft, hij heeft het over het elke tien dagen verdubbelen van het quotum, wat de komende weken zeer waarschijnlijk zal doorgaan.

READ  WK 2022: WK 2022: Sterk verwijt aan Nederland

Wat zijn de verwachte gevolgen?

Het ECDC zei dat voorlopige laboratoriumstudies in Azië aangaven dat BQ.1 het potentieel heeft om de immuunrespons aanzienlijk te omzeilen. Er is tot dusver echter geen bewijs van ernstigere cycli in vergelijking met BA.4 en BA.5. Tot nu toe zijn er echter slechts zeer beperkte gegevens beschikbaar.

Vergeleken met BQ.1 heeft BQ.1.1 een specifieke mutatie die leidt tot extra immuunontsnapping, zei Richard Neher, hoofd van de onderzoeksgroep Evolution of Viruses and Bacteria bij Biozentrum aan de Universiteit van Basel, op verzoek.

“Er kunnen meer mensen opnieuw besmet raken, maar net als bij eerdere Omicron-golven mag de ziekte niet ernstiger worden”, zegt Carsten Watzl, algemeen secretaris van de Duitse Vereniging voor Immunologie. “Zelfs als BQ.1.1 een zekere immuunontsnapping heeft, kan het niet volledig aan immuniteit ontsnappen.” Naast antilichamen bevat het immuunsysteem ook T-cellen die belangrijk zijn ter bescherming tegen ernstige ziekten. Volgens Watzl lijken de verschillende ommicron-sublijnen voor haar nog steeds veel op het oorspronkelijke virus. Richard Nir acht ook de kans op hoge casusaantallen relevanter dan de ernst van individuele gevallen.

Vaccinatie en nieuwe varianten

Volgens Watzl is iedereen die is ingeënt met de originele coronavaccins of besmet met varianten vóór Omicron minder beschermd tegen infectie met BQ.1.1 dan tegen infectie met BA.5. De meeste antilichamen zullen niet langer binden aan het spike-eiwit BQ1.1. Bij mensen met een van de nieuwe geconditioneerde versterkers of een ommicron penetrerende infectie – idealiter BA.5 – zou de immunoloog ‘zekere bescherming’ verwachten. Ook al klinken de namen anders: BQ.1 en BQ.1.1 zijn afstammelingen van BA.5. “Maar er was afgesproken dat er niet meer dan drie cijfers achter de letter zouden staan. Dus werd de letter veranderd van BA in BQ”, legt Watzl uit.

READ  Nederland: kerkleiders vallen journalisten aan

Ook op Twitter en in mediaberichten circuleert een onofficiële variantnaam: Cerberus, Hel in de Griekse mythologie. Andere van de vele ommicron-subketens hebben ook dergelijke bijnamen: zoals Gryphon of Mimas. Het is niet eenvoudig om de zwerm zijlijnen te traceren. Watzl stelde voor om formele, eenvoudigere namen te vinden dan BA.1, BA.2, BA.5 of BQ.1.1 voor varianten die gangbaar zijn geworden: “Hellhound is zeker geen toepasselijke naam.”

Volgens Watzel mag de ontwikkeling niet als een verrassing komen. Het enige dat overblijft is om de nieuwe varianten te noteren. Het voorkomen van de verspreiding ervan zal niet werken. Er is dus geen noodzaak om op dit moment actie te ondernemen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *