Verbazingwekkende dwergplaneet – Pluto en ijsvulkanen

Er lijken verschillende ijsvulkanen te zijn op de dwergplaneet Pluto waarvan het oppervlak is veranderd (NASA)

Velen verwachtten dat Pluto een bevroren wereld zou zijn in de ijzige kou – het is tenslotte meer dan 30 keer verder van de zon dan de aarde. Weinig licht en warmte van de zon bereikt het. Een team onder leiding van planetaire wetenschapper Kelsey Singer uit Boulder, Colorado, meldt dat er vandaag de dag nog steeds vulkanische activiteit op Pluto is. Het is echter niet de lava die van binnenuit opzwelt, maar eerder een ijzige modder gemaakt van water en stikstof.

Sommige delen van Pluto zijn bezaaid met talloze kraters, terwijl andere halfglad zijn met heel weinig impact. De getroffen gebieden zijn misschien in miljarden jaren niet veranderd – ze vertonen nog steeds alle sporen van de getroffen kosmische stukken. Aan de andere kant is het gladde terrein geologisch erg jong, met een leeftijd van hoogstens ongeveer honderd miljoen jaar. Blijkbaar dreef de schuine streep die lekte in de oude kuilen.

Kelsey Singer en haar team hebben zeven kilometer hoge bergen ontdekt die volgens hen ijsvulkanen zijn die vandaag de dag nog steeds actief kunnen zijn. Het is echter onduidelijk waar Pluto – die een derde kleiner is dan onze maan – de energie hiervoor haalt. Of ze houdt haar geboortewarmte nog steeds binnen, of ze heeft een onbekende warmtebron.

READ  Notebook met zeven schermen en een batterijduur van 1 uur

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *