Universum: astronomen ontdekken bewoonbare planeten – ze zijn heel anders dan de aarde

De exoplaneet K2-18b (rechts) zou leven kunnen herbergen.

© M. Kornmesser / dpa

Onderzoekers van de Universiteit van Cambridge hebben een nieuw type bewoonbare planeet ontdekt. Deze ontdekking zou “het concept van leven in het universum volledig kunnen veranderen”.

Cambridge – Het zou een grote stap kunnen zijn in de zoektocht naar leven in de ruimte: astronomen hebben een nieuw type bewoonbare planeet ontdekt. Het is heel anders dan de aarde: heet, maar met oceanen en veel waterstof in de atmosfeer.

De ontdekkers van de Universiteit van Cambridge in het Verenigd Koninkrijk noemden deze nieuwe klasse hycean – een mengsel van “Hydrogenum” (Latijn voor waterstof) en Oceanic. De reden: de nieuw ontdekte planeten hebben een waterstofrijke atmosfeer en een heet oppervlak – bedekt met oceanen.

Exoplaneten: onderzoekers weerleggen eerdere aannames

Tot nu toe stonden de buitenste planeten – dat wil zeggen hemellichamen buiten het zonnestelsel – tussen de aarde en Neptunus vooral bekend als superaarde of mini-Neptunus. De laatste is kleiner dan Neptunus – maar het is te groot om gemaakt te zijn van rotsen zoals de onze. Om die reden gingen onderzoekers er eerder van uit dat de waterstofrijke atmosfeer te heet was en de luchtdruk te hoog om leven mogelijk te maken.

Wetenschappers uit Cambridge hebben deze veronderstelling Dokter. Nico Madhusudan Nu duidelijk ontkracht op basis van de mini Neptune K2-18b. Want: de omstandigheden daar kunnen het leven mogelijk maken, zo blijkt uit hun onderzoek. ik was Astrofysisch tijdschrift borst.

Hazen-planeten zijn tot 2,6 keer groter dan de aarde

Volgens dit kunnen hyzeïsche planeten tot 2,6 keer zo groot zijn als de aarde en een temperatuur tot 200 graden Celsius in de atmosfeer hebben, maar de omstandigheden in hun oceanen laten microben nog steeds leven – net als op aarde.

READ  PS5: Rennen op winkelconsoles eindigt in chaos - de politie moet ingrijpen

Dr legt uit. Madhusudan. Omdat deze hemellichamen aanwezig zijn in de meeste exoplaneten die tot nu toe zijn ontdekt. Ze zijn echter nog niet grondig onderzocht – in tegenstelling tot de bovenaardse planeten.

De onderzoekers zoeken in hun onderzoek vooral naar zogenaamde biomarkers zoals methylchloride en dimethylsulfide. Het verwijst naar het leven op planeten die niet zo’n zuurstofrijke atmosfeer hebben als de aarde.

Nu willen onderzoekers de planeten van dichterbij bekijken

Dokter. Madhusudan. “Maar we geloven dat hyzeïsche planeten nu een betere kans hebben om sporen van biometrische vingerafdrukken te vinden.”

“Als we daar een biosignatuur vinden, zal dit ons begrip van het leven in het universum volledig veranderen”

Dokter. Nico Madhusudan

De groep planeten die Cambridge-wetenschappers als Hazen hebben geïdentificeerd, zal in de toekomst gedetailleerder worden onderzocht met behulp van de James Webb Space Telescope (JWST). Al deze hemellichamen bevinden zich in het zonnestelsel van de zogenaamde “rode dwerg” en bevinden zich met 35 tot 150 lichtjaar niet ver van astronomische omstandigheden.

Dit omvat ook K2-18b. De onderzoekers willen het ook nader bekijken met een telescoop. zegt dr. Madhusudan. (Jean Wendt)

Het zou een gevaarlijke asteroïde op aarde kunnen zijn. Volgens NASA is de kans op een impact groter dan eerder werd gedacht.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *