Turbocharge klimaatcrisis: methaanconcentraties stijgen sneller dan ooit

Turbocompressor voor klimaatcrisis
Methaanconcentratie stijgt sneller dan ooit

Door Laura Striking

Methaan is de op één na grootste aanjager van door de mens veroorzaakte klimaatverandering. Amerikaanse onderzoekers gaan ervan uit dat er in 2021 – het tweede jaar op rij – een recordtoename van de concentratie in de atmosfeer zal zijn.

De wereldwijde concentratie van methaan in de atmosfeer is het afgelopen jaar meer dan ooit toegenomen. Dat stellen wetenschappers van het Amerikaanse onderzoeksbureau NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) en een waarschuwing voor de steeds snellere impact van broeikasgassen op klimaatverandering.

Wereldwijde concentratie van methaan in de atmosfeer

(Foto: NOAA)

Methaan is de tweede belangrijkste door de mens veroorzaakte oorzaak van de opwarming van de aarde, na koolstofdioxide. Al in 2020 hebben wetenschappers een recordstijging van het methaangehalte in de atmosfeer waargenomen. Uit voorlopige analyses is nu gebleken dat deze waarde in 2021 weer duidelijk werd overschreden. Ten opzichte van het pre-industriële tijdperk is het methaangehalte met 162 procent gestegen. Vooral de laatste jaren is de stijging versneld. Vergeleken met de jaren 1984 tot 2006 alleen al is er een stijging van 15% vanuit het huidige perspectief.

Cijfers van de Duitse federale milieudienst Laat een vergelijkbare trend zien. De gemeten methaanwaarden op Duitse meetstations liggen boven het wereldwijde gemiddelde van de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO). Zoals gebruikelijk bij broeikasgassen, wordt de concentratie van methaan in de atmosfeer weergegeven in “parts per billion” (ppb), dat wil zeggen het aantal methaanmoleculen per miljard luchtmoleculen.

Wereldwijde methaanwaarden hebben één ding gemeen: in alle statistieken is er sinds 2007 een duidelijke toename van de concentratie van methaan in de lucht. De precieze redenen voor deze ontwikkeling zijn onduidelijk. Er zijn veel mogelijke oorzaken. Aan de andere kant is de landbouw – vooral de veeteelt – een belangrijke bron van methaan. Ongeveer een derde van de methaanemissies wordt ook veroorzaakt door het verbruik van fossiele grondstoffen. Alleen door lekkages op boorlocaties en langs gasleidingen Volgens de Europese ruimtevaartorganisatie ESA Grote hoeveelheden klimaatschadelijk methaan ontsnappen ongebruikt in de atmosfeer – bijvoorbeeld op weg van Rusland naar Duitsland.

De verhoogde concentratie van methaan in de atmosfeer kan op zichzelf echter een gevolg zijn van klimaatverandering en een teken van naderende versnelling. Omdat grote hoeveelheden methaan beperkt blijven tot de zogenaamde permafrostbodems op het noordelijk halfrond. In deze regio’s van alle plaatsen zijn de oppervlaktetemperaturen de laatste tijd ongeveer twee keer zo snel gestegen als wereldwijd. Terwijl de voorheen permanent bevroren lagen van de aarde langzaam ontdooien als gevolg van de opwarming van de aarde, komen de broeikasgassen die ze bevatten vrij en komen ze meedogenloos in de atmosfeer terecht.

Het is onduidelijk in hoeverre het ontdooien van permafrost daadwerkelijk heeft bijgedragen aan de huidige toename van de methaanconcentratie. Hoe dan ook, NOAA-onderzoekers beoordeelden de ontwikkelingen als zorgwekkend: alleen al vorig jaar kwam er ongeveer 640 miljoen ton methaan vrij door menselijke activiteiten. Daarnaast is er 36 miljard ton koolstofdioxide.

Hoewel de wereldwijde uitstoot van kooldioxide het grootste langetermijnprobleem blijft, fungeert methaan als een kortetermijnversneller en versterker van de klimaatcrisis. In tegenstelling tot koolstofdioxide blijft methaan relatief korte tijd in de atmosfeer; Gemiddeld minder dan een decennium. Aan de andere kant is het broeikaseffect veel sterker dan dat van kooldioxide. Volgens NOAA heeft methaan een 25 keer groter potentieel om de atmosfeer te verwarmen. Effecten op het mondiale klimaat kunnen in relatief korte tijd optreden. Mens en natuur hebben dan weinig speelruimte om zich aan te passen aan veranderende omgevingsomstandigheden.

Met name omdat methaan relatief snel in de atmosfeer afbreekt, zou zelfs een matige reductie van de uitstoot aanzienlijk bijdragen aan de bescherming van het klimaat. Rick Spinrad, president van de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), merkte ook op: “Het verminderen van de methaanemissies is een belangrijk instrument dat we nu kunnen gebruiken om de effecten van klimaatverandering in de nabije toekomst te verzachten en om het tempo van de wereldwijde opwarming van de aarde”, zei hij in een verklaring, hem citerend. In een verklaring van het Amerikaanse agentschap.

READ  HQ-22 luchtafweersysteem: levering van Chinese raket aan Servië roept vragen op

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *