Toen een hoek van Duitsland Nederlands werd

Elten in het uiterste noordwesten heeft een bijzondere ligging. De voormalige gemeente valt op als een vork, en tegenwoordig is het een graafschap van Emmerich, in het Nederlandse Gelderland. Het dorp was altijd aan drie kanten omgeven door Nederland. Door deze ligging was Elten getuige van een bijzonder stukje Duitse naoorlogse geschiedenis. Tot op de dag van vandaag is het nauwelijks bekend. Op 23 april 1949 bezette het Koninkrijk der Nederlanden Duits grondgebied als belofte om oorlogsvergoeding te eisen voor de misdaden van de nazi’s in Nederland. De Elten-gemeenschap van 5.000 mensen was ook een van de te annexeren gebieden. Het bleef 14 jaar onder Nederlands bestuur.

De film van Dietrich Dobel laat niet alleen zien hoe weinig van alle mensen, Elton, een ‘speeltje in de wereldpolitiek’ kon worden, zoals de titel van zijn entertainmentdocumentaire. Het laat vooral zien hoe de voormalige ‘vijanden’ – ondanks de gruweldaden van de nazi’s – in staat waren om welvarend samen te leven. Soms is het heel raar.

“In het begin waren we banger om van ons land te houden”, herinnert onder anderen Eargard Roars zich. Daar staken enkele honderden politieagenten en soldaten uit Nederland op 23 april 1949 om 12.00 uur de grens over. Maar in plaats van bijvoorbeeld wraak te nemen, bouwde het nieuwe bestuur een kleine Elten perfect op. Uit de bezetting ontstond een drukke periode “nabij Nederland”. Temidden van de hausse en het economische wonder wilden veel ouders niet terugkeren naar de Bondsrepubliek.

Toen het dorp op 1 augustus 1963 werd gereorganiseerd, vond er een bijzondere staatsgreep plaats. Als ‘boteravond voor ouders’ is het nog steeds legendarisch over de grenzen heen. Uit heel Nederland kwamen vrachtwagens het dorp binnen, beladen met belastingvrije goederen. Meer dan 400 vrachtwagens zijn moeilijk te parkeren in Elten. In elke kelder, in elke schuur, stapelden boter, granen en groene koffie zich op. Als Elten midden in de nacht weer West-Duitser wordt, blijkt dat ineens ook op de ‘Butter Rolling Mountains’. Sindsdien is het weinig bekende dorp de grootste smokkeloperatie in de geschiedenis van de Bondsrepubliek Duitsland geworden.

READ  Thomas Gottschalk viert DSDS-première - Dieter Bohlin plant 'Big Things'


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *