Tekenen van virale evolutie: de ziekteverwekker van apenpokken muteerde meer dan verwacht

Tekenen van virale evolutie?
De ziekteverwekker van apenpokken muteert meer dan verwacht

Individuele gevallen van apenpokken lang geleden werden enkele duizenden. Een reden kan zijn dat het virus aanzienlijk beter in staat is te muteren dan eerder werd gedacht. Dat heeft een onderzoeksteam uit Portugal aangetoond.

Uit een onderzoek blijkt dat de veroorzaker van de huidige uitbraak van apenpokken plotseling sterk is gemuteerd. Vergeleken met verwante virussen uit 2018 en 2019 zijn er zo’n 50 verschillen in het genoom, schreef een onderzoeksteam uit Portugal. In het tijdschrift “Natuurgeneeskunde”. Dit is veel meer dan op basis van eerdere schattingen voor dit type ziekteverwekker zou worden verwacht: ongeveer 6 tot 12 keer. Een afwijkende tak kan een teken zijn van een versnelde ontwikkeling. Het werk is voornamelijk gebaseerd op Portugese casusanalyses.

Tot nu toe hebben experts gesproken over een over het algemeen langzame evolutie van dit type virus – vooral in vergelijking met de zeer talrijke mutaties van Sars-CoV-2. De auteurs van het onderzoek zijn van mening dat de huidige uitbraak wordt veroorzaakt door de import van een of meer landen waar het virus permanent aanwezig is.

Superdistributeurevenementen en internationale reizen lijken een groter bereik te hebben bevorderd. “Onze gegevens leveren verder bewijs voor de voortdurende virale evolutie en mogelijke aanpassing bij mensen”, schreef het team onder leiding van João Paulo Gomes van het National Institute of Health Doutor Ricardo Jorge (INSA) in Lissabon.

Het aantal gevallen neemt gestaag toe

Virale evolutie-expert Richard Nir zei dat de mutatiesnelheid “echt verrassend hoog” was. Mutaties zullen een heel specifiek patroon hebben. De auteurs vermoedden dat enzymen van het menselijk immuunsysteem verantwoordelijk waren voor deze veranderingen in het genoom. “We zien deze versnelde mutatie ook binnen de huidige uitbraak. De snelheid is ongeveer één mutatie per genoom per maand – met enige onzekerheid,” zei Nehir. Het SARS-CoV-2-virus heeft twee mutaties per genoom per maand, maar dit genoom is ongeveer zeven keer kleiner. Dergelijke vergelijkingen van mutatiesnelheden zijn echter niet erg zinvol en zeggen weinig over de relatieve evolutionaire gevoeligheid van virussen.

Op de vraag of de mutaties de huidige verspreiding in de eerste plaats mogelijk hebben gemaakt, legde de wetenschapper uit dat er, voor zover hij weet, geen aanwijzingen voor zijn, maar het kan niet worden uitgesloten. De meeste mutaties “hebben mogelijk geen dramatische effecten”. Zoals Neher beschrijft, hebben verschillende laboratoria nu de genomen van gevallen van apenpokken geanalyseerd – de meeste van deze sequenties behoren tot het cluster dat in het onderzoek wordt beschreven.

Wereldwijd zijn dit jaar ongeveer 5.000 gevallen van apenpokken gemeld bij mensen. In meer dan 40 landen buiten Afrika, waar de ziekte in mei vrijwel onbekend was, waren er volgens gegevens van de Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC woensdag, net voor middernacht CEST 3.308 gevallen.

READ  DONALD TRUMP: De CFO van zijn bedrijf zou de hoofdpersoon in het onderzoek kunnen zijn

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *