Superwormen kunnen polystyreen verteren dankzij darmmicroben – Wetenschap

studie

Waar gaat al het plastic afval naartoe? Een soort kever afkomstig uit Midden- en Zuid-Amerika biedt hoop op een geweldige oplossing. Onderzoekers kijken al naar “superwormen” als kleine recyclingfabrieken.

van dpa

Zophobas of “superwormen” larven. De larven van dit type kever, afkomstig uit Midden- en Zuid-Amerika, kunnen overleven op plastic als enige voedselbron en door het eten van paaltjes.

Foto: DPA

Brisbane (dpa). Het lijkt erop dat de larven van een keversoort die inheems is in Midden- en Zuid-Amerika, kunnen overleven op sommige soorten plastic als enige voedselbron en zelfs kunnen aankomen door polystyreen te eten.

Dit is het resultaat van een nieuwe studie uitgevoerd door de University of Queensland in Australië en gepubliceerd in het tijdschrift Microbial Genomics. De onderzoekers konden vaststellen dat de larven van Zophobas morio (zwarte kever), bekend als “superwormen”, polystyreen kunnen verteren dankzij de microben in hun darm.

Het team verdeelde de larven eerder in drie groepen en volgde ze drie weken lang. De een kreeg niets te eten, de ander kreeg zemelen en de ander kreeg een dieet van piepschuim. “We ontdekten dat alleen superwormen gevoed met polystyreen niet alleen overleefden, maar ook een minimale hoeveelheid gewicht kregen”, zegt Chris Rinke, een van de hoofdauteurs van het onderzoek. Bovendien waren ze actiever dan rupsen die niets te eten kregen. Dit suggereert dat larven energie kunnen halen uit polystyreen, “waarschijnlijk met behulp van darmmicroben”.

Uit eerdere onderzoeken was al bekend dat andere soorten wormen, zoals meelwormen, plastic kunnen eten. Superwormen zijn echter groter en daarom efficiënter.

READ  Complicaties van vaccinatie als "slapende draak" zijn zeldzaam Gratis pers

Het doel op lange termijn is om microben te gebruiken als model voor het ontwikkelen van enzymen om plastic afval af te breken in recyclingfabrieken – door middel van mechanisch kraken en daaropvolgende enzymatische biologische afbraak. “Superwormen zijn als miniatuurrecyclagefabrieken die piepschuim met hun mond versnipperen en het vervolgens aan de bacteriën in hun darmen voeren”, legt Rink uit.

Een verklaring van de universiteit zei dat de honger van larven naar piepschuim “de sleutel kan zijn tot het recyclen van plastic in bulk”. Tegelijkertijd riep het onderzoek veel nieuwe vragen op. Meer diepgaand onderzoek is nodig om de processen en mogelijkheden beter te begrijpen.

studie

mededeling van de universiteit

ABC-rapport

2019 studie over meelwormen

© dpa-infocom, dpa: 220616-99-685843 / 2

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *