Sommige ijsberen hebben geen zee-ijs nodig | vrije pers

Onderzoekers hebben een voorheen onbekende groep ijsberen ontdekt. Er wordt geschat dat er enkele honderden zijn – ongeveer 20 bekende subgroepen van ijsberen.

New York.

Wetenschappers hebben een voorheen onbekende populatie ijsberen ontdekt in het zuidoosten van Groenland die niet afhankelijk is van zee-ijs.

In plaats daarvan vangen deze geïsoleerde bewoners zoetwaterijs in de buurt van gletsjers die uitmonden in de zee, schrijven onderzoekers onder leiding van Christine Laider van de Universiteit van Washington in het tijdschrift Science. De populatie is ook genetisch verschillend van de anderen.

Onderzoekers schatten dat er een paar honderd zijn, waarmee ze de 20e bekende subgroep van ijsberen zijn. Wetenschappers hebben de afgelopen 36 jaar veel gegevens, waaronder bewegingen van ijsberen en genetica, gebruikt om populaties te onderzoeken en dieren in hun omgeving te observeren.

“We hebben uit historische gegevens en kennis van de Aboriginals geleerd dat er enkele beren in dit gebied zijn, maar we wisten niet hoe ongebruikelijk ze waren”, zei Ledri. Het gebied wordt niet veel verkend vanwege de onvoorspelbare weerpatronen, ruige bergen en zware sneeuwval.

Voorheen bekende populaties ijsberen waren grotendeels afhankelijk van zee-ijs om op zeehonden te jagen. De hoeveelheid Arctisch zee-ijs is de afgelopen decennia echter blijven afnemen als gevolg van klimaatverandering. De onderzoekers schreven dat de ontdekking van de nieuwe populatie hoop zou kunnen bieden. Zoetwaterijs bij gletsjers die de zee instromen, kan dienen als een ‘voorheen onbekend klimaattoevluchtsoord’.

Ze waarschuwen echter voor veel hoop. Leader zei dat de studie laat zien hoe sommige ijsberen klimaatverandering kunnen overleven. “Maar ik denk niet dat de gletsjerhabitat grote aantallen ijsberen zal ondersteunen. Er zijn er niet genoeg. We verwachten nog steeds dat het aantal ijsberen in het noordpoolgebied sterk zal afnemen door klimaatverandering.”

READ  The Record: Onderzoekers lezen gigantisch miljoen jaar oud DNA

De onderzoekers schrijven dat de nu ontdekte populaties het zee-ijs dat vlak voor de kust bevroren is ook gebruiken om te vissen. Deze is echter maar vier maanden per jaar in de regio verkrijgbaar, tot eind mei.

Het is de meest genetisch geïsoleerde populatie ijsberen op aarde, zegt co-auteur Beth Shapiro van de Universiteit van Californië. “We weten dat deze groep al minstens honderden jaren gescheiden is van andere groepen ijsberen.” (dpa)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *