Slime onthult het mechanisme van evolutie

Bij zoogdieren werden 15 keer nieuwe slijmmoleculen gevormd – onafhankelijk van elkaar, maar volgens hetzelfde evolutiemechanisme. Dit was het resultaat van een onderzoeksgroep onder leiding van Omer Gokchomen van de State University van New York in Buffalo op basis van een onderzoek naar de zogenaamde mucinen van 49 soorten zoogdieren. Zoals het team meldt in Science AdvancesVeel van deze slijmeiwitten zijn geëvolueerd uit eiwitten met heel verschillende functies, simpelweg door bepaalde delen van hun genen meerdere keren te dupliceren. De zich herhalende sequenties zijn rijk aan bindingsplaatsen voor vertakte suikermoleculen, waardoor eiwitten water binden en ‘plakkerig’ worden. Volgens Gökçümen was dit mechanisme hoe eiwitten nieuwe functies ontwikkelen, is nog niet bekend. Gewoonlijk worden groepen eiwitten met een vergelijkbare functie gevormd door het oorspronkelijke gen te dupliceren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *