President Xi vreest een golf van COVID op het platteland vanwege de reisdrukte in het nieuwe jaar

Na het einde van de zero covid-strategie vertrokken tientallen miljoenen mensen in China naar hun geboorteplaats om het nieuwe maanjaar te vieren. Op de treinstations van Beijing en Shanghai was het donderdag een grote toeloop van reizigers die naar hun familie op het platteland wilden. Experts vrezen dat het coronavirus zich nu sneller zal verspreiden in achtergestelde plattelandsgebieden. Ook president Xi Jinping sprak zijn bezorgdheid uit.

Zondagavond viert China het nieuwe jaar van het konijn. Honderden miljoenen mensen reizen traditioneel naar hun geboorteplaats voor nieuwjaarsvieringen. Het is de grootste volksverhuizing ter wereld.

Dit jaar verwachten vervoersautoriteiten meer dan twee miljard passagiersreizen tijdens het hoogseizoen, dat loopt tot en met februari. Voor veel Chinezen is dit de eerste keer sinds 2020 dat ze naar huis kunnen reizen naar hun families – lockdowns en andere beperkingen als onderdeel van een zero-Covid-strategie hebben velen ervan weerhouden dit te doen.

Gezondheidsexperts maken zich zorgen over de reisgolf en verwachten dat er een nog grotere coronagolf zal volgen. De terugkeerders lieten zich echter niet afschrikken. Chen, een arbeider in Shanghai, zei dat hij de zorgen heeft opgegeven en van plan is het nieuwe jaar met zijn gezin door te brengen in Wenzhou, in het noordoosten van het land.

“Ik ben al drie jaar niet thuis geweest”, vertelde Ren, een invloedrijke online agent, aan AFP. Hoewel hij tijdens de pandemie aanzienlijke salarisverliezen heeft geleden, kan het hem op dit moment niet schelen. Hij wilde koste wat het kost zijn familie zien en zijn ouders ‘omhelzen’.

Twee jonge vrouwen hebben echter extra beschermende pakken aangetrokken omdat ze de infectie niet willen doorgeven aan hun familie. “We zijn een beetje bang dat het virus meer wordt overgedragen tijdens de reispiek van het nieuwe maanjaar”, zei een van hen.

READ  Christine Lagarde in Davos: "Inflatie is te hoog" - Economie

President Xi had woensdag al zijn “bezorgdheid” uitgesproken over de effecten wanneer miljoenen mensen uit grote steden die hard worden getroffen door de COVID-19-golf, voor het nieuwe jaar naar het platteland reizen. Er wonen bijzonder veel ouderen en de medische zorg is onvoldoende.

“Xi zei dat hij zich meer zorgen maakte over plattelandsgebieden en hun bewoners nadat het land zijn anti-COVID-19-maatregelen had aangepast”, meldde Xinhua woensdag. De president benadrukte daarom de noodzaak om “de tekortkomingen in de preventie en bestrijding van epidemieën in plattelandsgebieden aan te pakken”.

Tegelijkertijd is Xi voorstander van de bijna drie jaar durende zero-COVID-strategie die grotendeels met zijn naam wordt geassocieerd. Het was de “juiste beslissing” en stelde het land in staat om snel verschillende uitbraken onder controle te krijgen.

Afgelopen zaterdag meldde China bijna 60.000 sterfgevallen als gevolg van het coronavirus sinds de strikte beperkingen op 8 december abrupt werden beëindigd. Het is het eerste grote overzicht dat het kabinet sinds de versoepelingen publiceert.

Volgens een schatting van het onafhankelijke Forecasting Institute zal het aantal Covid-sterfgevallen waarschijnlijk een piek bereiken van 36.000 per dag tijdens de viering van het nieuwe maanjaar. Airfinity schat ook dat meer dan 600.000 mensen aan de ziekte zijn overleden sinds China zijn zero Covid-beleid heeft opgegeven.

naar / ma

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *