Positieve effecten op de biotechnologie-industrie in Duitsland?

Berlijn / München. De pandemie van het Coronavirus heeft de schijnwerpers gezet op een industrie die tot dusver een ietwat mysterieuze aanwezigheid in Duitsland heeft geleid: biotechnologie. De biotechscene hoopt hier op middellange en lange termijn een boost van te krijgen. Viola Bronsma, algemeen directeur van de overkoepelende organisatie Bio Deutschland in Berlijn, zegt dat de perceptie en waardering van het publiek voor de branche enorm is toegenomen. Je ziet een positieve ontwikkeling. ‘Ook al doen we het liever zonder de crisis.’

Het succes van het in Mainz gevestigde Biontech, dat in slechts één jaar tijd een vaccin tegen Corona heeft ontwikkeld en gelanceerd, laat zien wat er mogelijk is in de industrie – vooral als er voldoende geld beschikbaar is. En dit is precies een van de grootste problemen bij medisch onderzoek. Over het algemeen duurt het tien jaar voordat een nieuw medicijn bij de apotheek kan worden gekocht. Ook omdat startups veel tijd besteden aan het genereren van geld voor hun onderzoek.

Mensen in de Verenigde Staten staan ​​meer open voor risicovolle investeringen

“In Duitsland was niemand op de hoogte van de kansen die biotechnologie zou bieden voor toekomstige geneeskunde. We hebben briljante wetenschappers. Het ontbreekt ons aan de fondsen om universitair onderzoek om te zetten in particuliere bedrijven”, zegt Michael Mochmann, oprichter van MIG Fund in München. Samen met broers Thomas en Andreas Strongman, een van de grootste donateurs van Biontech, heeft het MIG-Fonds sinds 2008 bijna € 15 miljoen geïnvesteerd in het in Mainz gevestigde bedrijf dat eerder als startup begon.

In de Verenigde Staten staan ​​mensen bijvoorbeeld meer open voor risicovolle investeringen, zeggen experts in koor. “Het enthousiasme voor het onderwerp en het idee om samen iets te bereiken is het grootst in de Verenigde Staten”, zegt Bronzima. Iedereen kan deelnemen aan startups door te investeren in aandelen of fondsen en zo misschien onderdeel worden van een succesverhaal als het verhaal van Biontech.

READ  Late beknoptheid - bedrijven en markten

Er is in het algemeen heel weinig geld beschikbaar voor de industrie

Volgens Bio Deutschland heeft de industrie in 2020 voor 3 miljard euro aan voorraden opgehaald. Een recordbedrag. Tot nu toe is de maximale waarde in 2018 uitgekomen op 1,3 miljard. Echter: de helft van de balans 2020 is berekend door Biontech en Curevac. De rest van de industrie heeft dan ook veel minder geld tot haar beschikking.

Muchman zegt dat investeren in geneesmiddelenonderzoek vooral geduld vereist en de bereidheid om risico’s te nemen. Het risico dat de behandeling of de werkzame stof die uiteindelijk wordt ontwikkeld geen succes zal hebben, is groot. In Duitsland is het veiligheidsdenken geweldig bij investeerders. Maar: “Zijn spaargelden nog steeds veilig? Zijn aandelen in de grote DAX-bedrijven veilig?”, Vraagt ​​Muchman.

Video

Span: “Biontech is ons belangrijkste onderdeel”

Federale minister van Volksgezondheid Jens Spahn bevestigde donderdag dat medische praktijken in eerste instantie het Biontech-vaccin zullen ontvangen. © Reuters

Duitsland dreigt achterop te raken

Zelfs kleine biotech-investeerders moeten aannemen dat ze investeren in een bundel van acht tot tien startups, waarvan sommige op een gegeven moment haperen. Dit geld is verloren. De rest loont als ze slagen. In het geval van Biontech betaalde het MIG-Fonds zijn investeerders 600 miljoen euro, het hoogste rendement in de geschiedenis van het bedrijf. Maar: vanwege de risico’s zou het investeerders niet adviseren om al hun spaargeld in biotechnologie te steken, zegt Muchman.

De durfkapitaalexpert van Duitsland dreigt over de hele wereld achter te blijven. “We moeten meer innovatiefinanciering eisen en aanmoedigen.” Met elke financieringsronde wordt het voor startups moeilijk om onafhankelijk te blijven. “Wat gebeurt er daarna? Ze worden gekocht door buitenlandse investeerders. Wie investeert hier in een bedrijf waarvan ze weten dat het nog een tekort van vijf of zes jaar zal hebben?” Dit is nog een reden waarom Biontech en Curevac in de VS naar de beurs gingen. Er zijn meer donoren die risico’s nemen in het buitenland.

READ  De omvang van de Brexit wordt steeds duidelijker

T-Knife sluit grote financieringsronde af

Twee jonge biotechbedrijven die zichzelf in 2020 betrapt hebben op hoge financieringsrondes zijn Catalym uit München en T-Knife uit Berlijn. Beiden werken aan kankerbehandelingen. T-Knife haalde € 66 miljoen op aan investeringskapitaal Catalem € 50 miljoen.

Het opkomende T-Knife is een tak van het Max Delbrück Center in Berlijn. Voor een bedrijf dat zo jong is als het hare, is het ongebruikelijk om zo’n grote financieringsronde te voltooien, zegt mede-oprichter Elisa Quebec. Ze is al 15 jaar op zoek naar kankerbehandelingen en in 2011 werd ze door het ‘Duitsland – Land van Ideeën’-initiatief uitgeroepen tot een van de 100 meest visionaire vrouwen.

Internationale donoren aan de biotechnologie-industrie

De technologie waar T-Knife aan werkt, is eerder gedurende een lange periode ontwikkeld in academisch onderzoek. Daar bouwt het bedrijf nu op. Deze specifieke benadering van celtherapie is buitengewoon duur en de durfkapitaalmarkt in Europa is er momenteel onvoldoende voor. Daarom hebben ze Amerikaanse investeerders.

Hetzelfde is gebeurd met Catalym, dat sinds 2018 is gevestigd in het IZB Biotechnology Center in de buurt van München. Om hun onderzoek te kunnen financieren, namen ze contact op met 20 veelzijdige internationale donoren en presenteerden ze hun behandelaanpak, volgens een rapport van Manfred Rudiger, onder wiens leiding de startup de financiële afdeling heeft ondernomen. “We gaan niet naar de spaarbank, omdat we geen lening krijgen.” De meeste van de genoemde durfkapitaalbedrijven waren spontaan enthousiast. Met het kapitaal zou het bedrijf een potentieel kankermedicijn kunnen testen in een grotere klinische studie van ongeveer twee en een half jaar.

READ  Het vertrouwen in het Corona-beleid van Rutte is sterk gedaald

Beleid kan fiscale prikkels definiëren

De vestiging in München van de Nederlandse investeerder Forbion Capital is een van de investeerders van Catalym. Voorzitter Holger Reithinger vertelt over de groeiende belangstelling voor investeringen in biotechnologie. Dit zijn mensen die iets ethischs willen doen en daarom niet investeren in voedselbezorgdiensten, maar in onderzoek naar bijvoorbeeld kanker of de ziekte van Alzheimer.

Naast overheidsfinanciering voor onderzoek zouden politici belastingprikkels kunnen invoeren om particuliere investeringen in biotechnologie en het creëren van fondsen in Duitsland aan te moedigen, zegt Reethinger. En de voorzitter van de vereniging, Bronsima, ziet politiek hier als een uitdaging.

Zijn quick wins de uitzondering?

Vanuit het oogpunt van de onderzoeker zou de immunoloog Quebec graag zien dat de bureaucratie bij het goedkeuren van dierproeven of goedkeuringsprocedures wordt verminderd. Het kan het zoekproces versnellen. Ze zegt dat het succes van Biontech bij het produceren van vaccins een goed voorbeeld is van de snelle ontwikkelingen die plotseling mogelijk werden met grote steun van Duitsland.

Met meer fondsen, zegt Rüdiger, zouden operaties die een voor een zouden zijn uitgevoerd, parallel kunnen worden uitgevoerd. In het geval van het Corona-vaccin werkten de onderzoekers en autoriteiten ook al maanden zeven dagen per week. In dit opzicht zullen dergelijke extreem snelle successen waarschijnlijk de uitzondering blijven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *