Paleontologie van nieuwe roofzuchtige dinosauriërs: “de angstaanjagende”

De gemeenschap van wilde dieven in het dinosaurustijdperk heeft nu een ander lid gekregen: de aanwezige paleontologen Llukalkan aliocranianus – “Angstaanjagend met de andere schedel.” De roofzuchtige dinosaurus, die ongeveer vijf meter lang was, behoorde tot de groep van Abilisaur, die veel voorkwam in de zuidelijke Krijtwereld. Naast andere speciale schedelfuncties onderscheidde Llukalkan ongebruikelijke structuren in het gehoororgaan. Dienovereenkomstig had hij misschien een bijzonder scherp gehoor, waardoor hij zich onderscheidde van zijn familieleden die tegelijkertijd in zijn woonruimte waren, aldus de wetenschappers.


In het late Krijt was de wereld van roofzuchtige dinosauriërs verdeeld in twee domeinen: in het grotere noordelijke continent Laurasia ontwikkelden met name vertegenwoordigers van tyrannosauriërs zich tot de hoogste roofdieren. In het zuiden van Gondwana nam Abilisour echter de rol op zich. Uit fossiele ontdekkingen blijkt dat verschillende soorten van deze legged dinosaurussen rondzwierven in wat nu Afrika, India, Antarctica, Australië en Zuid-Amerika is. Hoewel hun groeilijnen vroeg splitsten, leken zuidelijke roofdieren in veel opzichten op hun noordelijke “partners”: appelsoren waren vijf tot negen meter lang, hadden geklauwde achterpoten, kleine korte armen en angstaanjagende tanden. In tegenstelling tot T. rex en Co hadden ze tamelijk korte schedels, waarvan sommige kammen en hoorns hadden of op zijn minst prominente bochtige structuren.

Nieuwe vertegenwoordiger van “zuidelijke roofzuchtige dinosauriërs”

Volgens het rapport van de paleontologen over Federico Gianechini van de San Luis National University had de nieuwe vertegenwoordiger van Apilisaurus ook een overeenkomstig ‘knobbelig’ uiterlijk. De overblijfselen ervan werden ontdekt in de Pago de la Carba-formatie in het westen van Argentinië en dateren ongeveer 80 miljoen jaar geleden. Het fossiel bestaat uit een bijna geheel bewaard gebleven schedel met scherpe tanden. Op basis van vergelijkingen van grootte met andere fossielen die bekend zijn bij vertegenwoordigers van de plesiosauriërs, concludeerden de onderzoekers dat het dier, vermoedelijk nog niet volledig ontwikkeld, ongeveer vijf meter lang was. Net als deze droeg de roofzuchtige dinosaurus waarschijnlijk ook enorme klauwen aan zijn krachtige voeten, die als het ware zijn prooi konden steken.

READ  Moedigt de epidemie ongezond eten aan?

Deze appelsoor was groot, snel en enorm bewapend – waardoor het een van de beste roofdieren in zijn habitat is, zeggen wetenschappers. Ze gaven hem de wetenschappelijke naam Llukalkan aliocranianus​ Het bestaat uit het oorspronkelijke Mapuche-woord dat “angstaanjagend” betekent en het Latijnse woord voor “een andere schedel” – Aleukranianus. De titel geeft de gedetailleerde resultaten van het fossielenonderzoek aan. Dienovereenkomstig had de Lukalkan een bijzonder korte schedel met speciale uitstulpingen en uitsteeksels. Als gevolg hiervan leek het hoofd op het hoofd van enkele van de huidige leguanen, zeggen paleontologen.

Een indicatie van acuut gehoor

Volgens hen is het meest opvallende kenmerk van de schedel in de nieuwe dinosaurus echter een ongebruikelijk gebied in het middenoorgebied dat tot nu toe niet is waargenomen bij enig ander Applesor-dier. “Dit resultaat duidt op een speciale auditieve wijziging in vergelijking met andere abilisauriërs.” “Misschien had Lukalkan een scherp gehoor”, zegt co-auteur Ariel Mendes van het Patagonia Institute of Geology and Paleontology in Puerto Madryn.

Zoals wetenschappers uitleggen, werpt deze ontdekking licht op de evolutie van de soortendiversiteit onder roofzuchtige dinosauriërs aan het einde van het Krijt. Omdat Llukalkan blijkbaar zijn leefgebied deelde met tenminste een ander familielid: de overblijfselen van Abelisaur Viavenator exxoni werden ontdekt op slechts 700 meter van zijn putten. “Dit is belangrijk omdat het aangeeft dat de diversiteit van deze roofzuchtige dinosauriërs niet alleen in het algemeen groot was, maar ook op lokaal niveau”, zegt Giancini. Blijkbaar hebben verschillende aanpassingen – zoals gehoorvaardigheid – het mogelijk gemaakt dat grote verschillende soorten roofzuchtige dinosauriërs naast elkaar konden bestaan.

READ  Patholoog: De meesten van hen stierven met Covid in plaats van | Gratis pers

Het blijft onduidelijk hoe Llukalkan leefde, wie hem achtervolgde en welke voordelen zijn eigen auditieve vermogens hem zouden hebben opgeleverd, maar het fossielenvondst document onthulde aanpassingen, zeggen de onderzoekers. “Deze dinosauriërs probeerden nog steeds nieuwe evolutionaire paden uit en diversificeerden zich snel voordat ze verdwenen tijdens de grote massa-uitsterving aan het einde van het Krijt”, zegt Mendes. In deze context hopen ze nu meer ontdekkingen te vinden: “De nieuwe ontdekking geeft aan dat meer vertegenwoordigers van het Plioceen wachten op hun ontdekking. We gaan nu in ieder geval op zoek naar meer manieren om meer inzicht te krijgen in hun onderlinge relaties. , ”Zegt Jianchini.

Bron: Taylor & Francis Group, speciaal artikel: Journal of Vertebrate Paleontology, doi: 10.1080 / 02724634.2020.1877151

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *