Ook gasimport getroffen: ontdooiende permafrost bedreigt infrastructuur

Ook de gasinvoer werd getroffen
Smeltende permafrost bedreigt infrastructuur

De permafrost ontdooit en wordt een gevaar op zich. Lekkende broeikasgassen blijven niet alleen de aarde opwarmen. Smeltende sneeuw kan huizen en straten beschadigen. Er zijn manieren om de vernietiging te stoppen, maar ze zijn duur.

Door klimaatverandering smelt de permafrost van de aarde in noordelijke regio’s en sommige bergen steeds sneller. Zo loopt 30 tot 50 procent van de gebouwen en infrastructuurvoorzieningen in deze gebieden tegen 2050 het risico op schade van verschillende ernst. Dit blijkt uit het overzichtsartikel van een internationale onderzoeksgroep onder leiding van Jan Hurt van de Universiteit van Oulu (Finland) in het tijdschrift Nature Reviews Earth & Environment”. Een deel van de schade kan optreden in Russische regio’s waar aardgas wordt geproduceerd dat in Duitsland en andere Europese landen wordt gebruikt.

In veel regio’s ver naar het noorden heeft het water in het land de vorm van ijs. In de zomer ontdooit het bovenste gedeelte van 1-2 meter gedeeltelijk en vriest het in de winter weer. Door de opwarming van de aarde smelten grote delen van de permafrost dieper dan ooit tevoren. Doordat het ijs het land extra steun geeft, wordt de smeltbodem steeds onstabieler en treden – afhankelijk van het type land en de hoeveelheid ijs die het bevat – bodemdaling en aardverschuivingen op.

Ongeveer 65 procent van het Russische land heeft permafrost; Daarom wordt Rusland bijzonder getroffen door het smelten van landijs. De wetenschappers schreven: “Aan het begin van de 21e eeuw vertoonden veel gebouwen permafrost-vervormingen, van ongeveer 10 procent van de gebouwen in Jakoetsk en Norilsk tot 80 procent van de gebouwen in Vorkuta.” Verschillende wegen, spoorwegen, landingsbanen en pijpleidingen werden ook beschadigd. Dit geldt ook voor Canada, Alaska, Groenland en het Tibetaanse plateau.

Miljarden verliezen tegen 2050

De onderzoekers schreven dat er tussen 2020 en 2050 ongeveer zeven miljard dollar zou moeten worden opgehaald om schade aan het huidige Russische wegennet te herstellen, veroorzaakt door ontdooiende permafrost. Jaarlijks wordt 200-500 miljoen dollar extra toegevoegd om de doelstellingen van de Russische transportstrategie te bereiken. Voor het vervangen van woningen is jaarlijks een extra $ 500-600 miljoen nodig.

Het team van Hjort rapporteert echter ook over verschillende technische maatregelen waarmee wegschade kan worden geminimaliseerd of zelfs vermeden. Sommige methoden zijn gericht op het afvoeren van warmte uit het binnenste van de aarde, bijvoorbeeld door gebruik te maken van los beddengoed waarin een natuurlijke luchtcirculatie wordt gecreëerd die warme lucht naar boven bevordert.

Niet alleen de infrastructuur loopt gevaar

Thermososfonen, koellichamen en zeer platte zijbalken hebben ook een soortgelijk effect. Andere maatregelen verminderen de warmteopname in de zomer, zoals verhoging of isolatie van het wegdek, zonwering voor zijvlakken of een sterk reflecterend asfaltoppervlak. Dit alles kost echter meer dan de gebruikelijke bouwmethoden.

Het ontdooien van permafrost staat om verschillende redenen in het middelpunt van de aandacht van wetenschappers. De bevroren grond slaat veel koolstof op, waarvan een deel in de vorm van broeikasgassen, koolstofdioxide (CO2) en methaan (CH4) in de atmosfeer terechtkomt.

Ook in de komende decennia kunnen veel vervuilende stoffen vrijkomen, zo bleek onlangs uit een studie gepubliceerd in het gespecialiseerde tijdschrift Nature Climate Change. Omdat giftig of radioactief afval in sommige gebieden de bodem heeft vervuild, wat voorheen geen probleem was door permafrost. Zelfs oude bacteriën, waarvan sommige resistent zijn tegen antibiotica, kunnen door ontdooien weer tot leven worden gewekt, hebben enkele ongelukken al aangetoond.

READ  Wales: een vierjarige ontdekte voetafdrukken van dinosauriërs op een strand

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *