Ontroerende momenten in het leven: een voorheen onbekende functie van het cerebellum ontdekt

Ontroerende momenten in het leven
Eerder onbekende functie van het cerebellum ontdekt

Vooral emotionele ervaringen blijven in het geheugen van mensen. Zoals de onderzoekers ontdekten, speelt het minst onderzochte deel van de hersenen een belangrijke rol: het cerebellum. Het helpt ons vooral goed te onthouden – en dit heeft ook zijn nadelen.

Als het gaat om het menselijk brein, is de neocortex altijd het middelpunt van de aandacht geweest. Omdat dit deel van de hersenen verantwoordelijk is voor denken en spreken. Aan de andere kant wordt de rol van het cerebellum slecht begrepen. Het heeft vier keer zoveel neuronen als de neocortex. Tot nu toe was bekend dat het cerebellum verantwoordelijk was voor het leren van complexe bewegingssequenties, zoals die nodig zijn bij het bouwen van gereedschappen. Maar onderzoekers van de Universiteit van Basel hebben nu ontdekt dat het cerebellum ook een belangrijke rol speelt bij het onthouden van emotionele ervaringen.

Zowel positieve als negatieve emotionele ervaringen worden goed in het geheugen opgeslagen. Dit fenomeen is nodig om te overleven, omdat we bijvoorbeeld gevaarlijke situaties moeten onthouden om ze in de toekomst te vermijden. Eerdere studies hebben aangetoond dat een hersenstructuur, de amygdala genaamd, die belangrijk is voor het verwerken van emoties, een grote rol speelt bij dit fenomeen. Gevoelens activeren de amygdala, die op zijn beurt de opslag van informatie in verschillende delen van de hersenen vergemakkelijkt.

In het huidige werk onderzochten onderzoekers onder leiding van Dominique de Quervain en Andreas Papasoteropoulos van de Universiteit van Basel de rol van het cerebellum bij het opslaan van emotionele ervaringen, zoals de Universiteit van Basel in bericht schrijft. In een grootschalig onderzoek, waarvan de resultaten verschijnen in het gespecialiseerde tijdschrift “PNAS” Gepubliceerd, onderzoekers toonden meer dan 1.400 deelnemers aan de studie emotionele en neutrale beelden. Ondertussen registreerden ze de hersenactiviteit van de proefpersonen met behulp van magnetische resonantiebeeldvorming.

Het cerebellum is erg actief tijdens emoties

Het resultaat was dat studiedeelnemers positieve en negatieve beelden significant beter herinnerden dan neutrale beelden in een volgende geheugentest. Verbeterde opslag van emotionele beelden is in verband gebracht met verhoogde hersenactiviteit in bekende delen van de hersenen. Bovendien observeerde het onderzoeksteam sterke activiteit in het cerebellum.

De onderzoekers konden ook aantonen dat het cerebellum intenser communiceert met verschillende hersengebieden tijdens een verbeterde opslag van emotionele beelden. Het ontvangt informatie uit een deel van de hersenen dat belangrijk is voor het waarnemen en evalueren van emoties, de zogenaamde cingulate gyrus. Het cerebellum stuurt ook signalen naar verschillende delen van de hersenen, waaronder de amygdala en de hippocampus. Dit laatste speelt een centrale rol bij geheugenopslag.

“De huidige bevindingen suggereren dat het cerebellum een ​​integraal onderdeel is van een netwerk dat verantwoordelijk is voor het verbeteren van de opslag van emotionele informatie”, zegt de Quervain. Hoewel een verbeterd geheugen voor emotionele ervaringen een essentieel mechanisme is, heeft het ook zijn nadelen: in het geval van zeer negatieve ervaringen kan het repetitieve angst bevorderen. Daarom kunnen de nu gepubliceerde bevindingen ook interessant zijn voor het begrijpen van klinische en psychologische beelden zoals PTSS.

READ  VS bevestigt afzien van sancties opgelegd aan Nord Stream 2-operators | NDR.de - nieuws

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *